Back to Where We Belong, или Блицкриг Шенкли

Сезон 1962-1963 болельщики «Ливерпуля» ждали с плохо скрываемым нетерпением. И удивляться тут нечему. Восемь долгих лет «красные» болтались в D2 в сомнительной компании «норвичей», «сканторпов» и прочих «плимутов» к вящему веселью соседей с Gwladys Street, которые, естественно, не упускали случая напомнить заклятым родственникам, «где вы и где мы». И вот эпоха безвременья подошла к концу. Благодаря титаническим усилиям Билла Шенкли, футболистов и руководства клуба «Ливерпуль» вернул себе прописку в D1. Конечно, вопросов оставалось достаточно. Будет ли команда конкурентоспособна в высшем обществе и пройдет ли Шенкли контроль качества со стороны сильнейших клубов Англии? Ответы могла дать только игра. 

Сам Билл Шенкли, как представляется, был уверен в возможностях своих любимцев и решил покорять D1 с теми же исполнителями, что были на голову сильнее всех конкурентов по D2. Летом отпустили ветеранов Дика Уайта – в «Донкастер» и Джона Молино – в «Честер». Вышедшего из доверия кипера Берта Слейтера (111 матчей) Шенкли продал … родному брату Бобу, тренировавшему «Данди». Боб Шенкли только что привел свой клуб к первому и единственному в их истории титулу чемпионов Шотландии и готовился к старту в Кубке чемпионов, в котором «Данди» удалось дойти аж до полуфинала и только там проиграть «Милану» (1:0, 1:5). Наконец, талантливого, но не проходящего в состав вингера Джона Мориссея отправили в «Эвертон», выручив 10 тыс. 

Первый матч в D1 «Ливерпуль» проводил 18 августа на «Энфилде» против «Блэкпула». Зрителей набилось немыслимое количество – свыше 51 тыс. человек. Для истории приведу состав «красных» в этой игре: Фарнелл – Бирн, Моран – Милн, Йейтс, Лейшман – Льюис, Хант, Сент-Джон, Мелиа, А’Курт. Первый гол после возвращения был забит Кевином Льюисом на 60-й минуте, но сама игра завершилась на минорной ноте – 1:2. 


Welcome back to D1! 
Стоят: Боб Пейсли, Ронни Моран, Гордон Милн, Томми Лоуренс, Рон Йейтс, Джерри Бирн, Вилли Стивенсон. 
Сидят: Иан Каллаган, Роджер Хант, Иан Сент-Джон, Джимми Мелиа, Кевин Льюис. 

Выиграть получилось только в 4-м туре, когда на «Энфилд» прибыл «Манчестер Сити» (4:1). Затем последовала победа над «Шеффилд Юнайтед» со счетом 2:0, но в целом адаптация в D1 проходила не так гладко, как хотелось Шенкли. В первой части сезона «Ливерпуль» гораздо чаще проигрывал, нежели радовал своих болельщиков хорошей игрой. Исключительно эмоциональным получилось первое после долгой паузы мерсисайдское дерби, состоявшееся 22 сентября на «Гудисоне» при аудитории в 73 тыс. зрителей. «Эвертон» ходил в лидерах и имел преимущество по ходу матча, но гол Роджера Ханта буквально на последних секундах спас для «Ливерпуля» ничью – 2:2. 

Еще одному лидеру «Вулверхэмптону» проиграли 2:3, после чего выиграли у середняка «Болтона» (1:0). Выезд на «Филберт Стрит» в гости к «Лестеру» и вовсе закончился разгромом – 0:3. Для «Ливерпуля» этот матч имел неожиданные и далеко идущие последствия. Основной вратарь Джимми Фарнелл сломал палец и выбыл из строя. Шенкли был вынужден в следующей игре в «Вест Бромвиче» ставить в ворота дублера по имени Томми Лоуренс. 22-хлетний шотландец вот уже пять лет был на профессиональном контракте в «Ливерпуле», но до сих пор за основу не сыграл ни разу, просиживая на «банке» за спиной последовательно сменяющих друг друга вратарей. Дебют вышел не очень. «Ливерпуль» проиграл 0:1, но это не помешало Лоуренсу застолбить за собой место в воротах и получить замечательное прозвище «Летающая свинья» из-за недюжинной реакции и крупного телосложения. 

Конечно, в тот момент мало кто подозревал, что в лице Лоуренса «красные» нашли решение вратарской проблемы на многие годы вперед. Тем более что положение у команды Шенкли складывалось незавидное. К началу ноября стали поговаривать о том, что «Ливерпуль» еще не дорос до D1 и вполне может вернуться обратно. Шенкли отреагировал моментально. Он вывел из состава одного из героев минувшего сезона Томми Лейшмана (вскоре он будет продан в «Хиберниан»), а на позицию левого хавбека за 20 тыс. приобрел другого шотландца – Вилли Стивенсона. В свои 23 года Стивенсон успел выиграть с «Рейнджерс» чемпионат и кубок Шотландии, фактически объявить об окончании карьеры и навострить лыжи в эмиграцию в страну коал и кенгуру. Возвращение Стивенсона – один из гениальных ходов Билла Шенкли, о котором с благодарностью будут вспоминать как сам игрок, так и болельщики «красных». 

10 ноября после выстраданной ничьи на «Олд Траффорде» со счетом 3:3 («Ливерпуль» спасся благодаря голам Мелиа и Морана на 85-й и 89-й минутах) команда достигла низшей точки падения – 19-е место и 12 очков в 16 матчах. Отступать было некуда. Но как раз в это время неустанная работа Шенкли и его помощников наконец-то принесла свои плоды. 14 ноября была одержана победа над «Арсеналом» (2:1), которая стала началом великолепной серии из 9 встреч, в которых «Ливерпуль» каждый раз брал по два очка. Среди них выделю домашние разгромы «Лейтон Ориент» со счетом 5:0 (в этой игре Хант сделал хет-трик, а Стивенсон забил свой первый гол за «красных»), «Астон Виллы» - 4:0 и «Вулверхэмптона» - 4:1. 

Итогом стало восхождение «Ливерпуля» с 19-го – на 5-е место в таблице (30 очков в 25 матчах). Выше были только «Бернли» (32 в 25), «Эвертон» (35 в 25), «Тоттенхэм» (35 в 25) и «Лестер» (37 в 27 матчах). Тут уже впору о шансах на чемпионство было говорить, а не о вылете Wink Параллельным курсом «Ливерпуль» стремился к завоеванию доселе недостижимого Кубка Англии (“You’ve never won the Cup” – любимая дразнилка эвертонцев того времени.). Конечно, валлийский «Рэксхэм» вряд ли был серьезным раздражителем. Отсюда и счет – 3:0 в выездной игре. 

Соперник но 4-му раунду «Бернли» был куда серьезнее. Это сейчас «кларетные» - один из середняков чемпионшипа, а в начале 1960-х клуб с «Тёрф Мур» был одним из лидеров английского футбола и после мюнхенской трагедии, на время лишившей «МЮ» возможности претендовать на 1-е место, на равных бился с «Волками» и «Шпорами» за лидерство. В 1960-м «Бернли» и вовсе стал чемпионом. Противостояние оказалось ожидаемо напряженным. Ни одна из команд не имела явного преимущества. В первой игре гол Кевина Льюиса принес «Ливерпулю» ничью 1:1 и переигровку на «Энфилде». Но и дома «красные» никак не могли сломить сопротивления соперника. Основное время закончилось с тем же счетом (на сей раз отличился Сент-Джон), и все медленно, но верно катилось к еще одной переигровке. Но тут вмешался случай, фактор в футболе зачастую решающий. Рассказывает защитник Ронни Моран

 
В те времена голкиперы могли гулять с мячом, сколько им заблагорассудится, а форвардам не возбранялось стоять перед ними и закрывать обзор во время выноса мяча. Иан Сент-Джон как раз этим и занимался, как вдруг снаряд после удара голкипера Адама Блэклоу ударился прямо в него, да еще и очень удачно отскочил. Иан проскочил мимо вратаря и уже намеревался закатить мяч в пустые ворота, когда его сбили с ног. 

Я никогда не смотрел на вратаря до удара. Ставил мяч на точку, метил вправо от кипера и бил внешней стороной левой стопы, чтобы придать мячу вращение. В тот раз удар получился сильным, но мяч летел в каком-то метре от Блэклоу. Он опустился на колено, но выставил руку в противоположном направлении. Гол был забит на «Коп», и я не осознавал, сколько времени оставалось до конца. Через какие-то секунды все было кончено.



Все хорошее когда-то заканчивается. 2 марта завершилась и победная серия «Ливерпуля» в чемпионате, когда на «Энфилд» пожаловал лидировавший на тот момент «Лестер» и не оставил хозяевам шансов – 0:2. Затем были две выездные ничьи с одинаковым счетом 2:2 против «Ипсвича» и «Арсенала». Чемпионский титул стал если не недосягаемым, то очень проблематичным, зато появилась возможность сосредоточиться на вечно ускользающем Кубке. 16 марта на «Хайбери» в игре 5-го раунда (1/8 финала) победным вновь стал пенальти в исполнении Морана – 2:1 (первый гол забил Джимми Мелиа). Через две недели, 30-го, в настоящей битве при «Энфилде» был добыт пропуск в полуфинал. Решил все мяч Роджера Ханта на 81-й минуте игры с «Вест Хэмом». 

До полуфинала оставалось еще около месяца, и команда провела несколько запоминающихся встреч. Домашнее дерби с «Эвертоном» закончилось безголевой ничьей, а вот противостояние с «Тоттенхэмом» обернулось настоящей феерией. После первого тайма «Ливерпуль» безнадежно «горел» звездным «шпорам» и по счету, и по игре – 0:2. В перерыве Билл Шенкли в присущем ему эмоциональном стиле напомнил игрокам, что они играют дома на глазах у почти 55 тыс. болельщиков и не должны забывать о чести клуба и красной футболки, которую они носят. Потом Боб Пейсли поговорил с некоторыми ребятами индивидуально, намекнув, что их игра недостойна клуба «Ливерпуль». В итоге «красные» просто разорвали лондонцев во втором тайме: уже к 54-й минуте стараниями Стивенсона и Мелиа счет был равным, на 72-й Сент-Джон вывел хозяев вперед, а довершили дело Льюис с тем же Мелиа. 5:2. 


Роджер Хант 

Уже на следующий день (!) «Ливерпуль» принимал «МЮ» и победил 1:0, а еще через день (!!) команде Шенкли предстоял выезд на «Уайт Харт Лэйн» да еще и без основной пары фулбеков Бирна и Морана. Месть «Тоттенхэма» была страшной. Дубль Роджера Ханта оказался нивелированным покером великого алкоголика Джимми Гривза, и за разгром в первом матче было уплачено с лихвой – 2:7. Ни разу с тех пор (15 апреля 1963 г.) «Ливерпуль» не уступал так крупно и не пропускал так много (ближе всего подобрался «Арсенал» в памятном прошлогоднем матче Кубка Лиги)! Только два футболиста - Марк Видука из "Лидса" в сезоне 2000-2001 и Баптишта из "Арсенала" в 2006-2007 - смогли повторить достижение Гривза и забить нам четыре гола в одной игре. 

Фиаско в Лондоне, судя по всему, выбило «Ливерпуль» из колеи, а плотный график игр не давал восстановиться. В течение следующих пяти дней еще два матча – дома с «Ноттингемом» (0:2) и на выезде против «Фулхэма» (0:0). А может быть, мыслями «Ливерпуль» был уже в Шеффилде, где на стадионе «Хилсборо» 27 апреля должен был состояться полуфинал Кубка Англии против «Лестер Сити». 

Для «Ливерпуля» это был уже седьмой полуфинал, а для Билла Шенкли – первый подобный успех в кубковых турнирах в качестве менеджера. Шотландец выпустил на поле следующий состав: Томми Лоуренс – Джерри Бирн, Ронни Моран – Гордон Милн, Рон Йейтс, Вилли Стивенсон – Иан Каллаган, Роджер Хант, Иан Сент-Джон, Крис Лоулер, Кевин Льюис. Обращает на себя внимание присутствие на поле под номером 10 коренного скаузера Криса Лоулера, которому тогда не было и 20 лет и для которого это был лишь 3-й матч за «красных». Таким образом, Шенкли решил сыграть в четыре защитника, отдав молодому Лоулеру «вакансию» опытного инсайда Джимми Мелиа. По моим наблюдением, «Ливерпуль» впервые в своей истории использовал схему 4-2-4. 

Земляк Билла, шотландский тренер «Лисиц» Мэтт Джиллис остановил свой выбор на следующих футболистах: Гордон Бэнкс (да-да, тот самый!) – Джон Шоберг, Ричи Норман – Фрэнк Маклинток, Иан Кинг, Колин Эплтон – Ховард Райли, Грэм Кросс, Кен Кейуорт, Дэйв Гибсон, Майк Стрингфеллоу. 

В рассказе о дальнейших событиях положусь на добросовестность репортера «Таймс» 

 
Увы, как и во многих других матчах, в которых все поставлено на карту, нервы на пределе и грань между победой и провалом столь тонка, в этом полуфинале мы не дождались запоминающегося футбольного зрелища. «Лестер» <...> только эпизодами демонстрировал тот ритмичный разносторонний футбол и быструю атакующую игру, благодаря чему на эту команду так приятно смотреть в этом сезоне. А «Ливерпуль», со всей присущей им яростной энергией и мощью, выглядел «всадником без головы». Раз за разом они бросались вперед и откатывались на свою половину, терзая оборону «Лестера», но без тонкого диспетчерского таланта Мелиа все усилия и напор пропадали втуне. 

В начале матча «Лестер» искусно переходил из обороны в атаку посредством короткого и быстрого перепаса. Маклинток, игрок, который доминировал на всех участках поля – и впереди, и у своих ворот, - часто помогал своим форвардам в атаке, тогда как молодой Кросс отходил назад. 

«Ливерпуль» до поры до времени находился в замешательстве, то ли не зная, что предпринять в связи с тонкой игрой соперников, то ли вследствие недооценки «Лестера». Как бы то ни было, игроки «Ливерпуля» молча стояли и смотрели, как Маклинток прошел с мячом по центру и нанес дальний удар, который просвистел в опасной близости от штанги. Лоуренс даже не отреагировал. Это встряхнуло мерсисайдцев, и они тут же взяли себя в руки, центр поля – под полный контроль и без лишних церемоний стали демонстрировать свою скоростную игру. Мотором их атаки были два мощных хава – Милн и Стивенсон, которые постоянно нагнетали давление. Угловой подавался за угловым благодаря активности Каллагана и Льюиса на флангах и вездесущему Сент-Джону, появлявшемуся то там, то тут и как будто стремившегося найти щели в оборонительной дамбе «Лестера», сквозь которые мог бы просочиться красный прилив. 

Этот низкорослый центрфорвард провел великолепный матч, все время был в гуще событий. С неистощимой энергией терроризировал насыщенную оборону «Лестера» или отскакивал назад, если того требовала игра. 

Как это часто происходило в матчах с участием «Лестера» в этом сезоне, гол был забит в тот момент, когда этого меньше всего ожидали. На 19-й минуте, вырвавшись из под опеки, Гибсон отдал быстрый пас Райли на фланг. Моран, остававшийся последним игроком обороны, бросился на перехват и прервал передачу рукой. С расстояния в 35 ярдов Райли выполнил удачный навес на дальнюю штангу. Высокий и мощный Кейуорт выпрыгнул, но был накрыт могучим Йейтсом, однако, откуда ни возьмись, возникла миниатюрная фигура Стрингфеллоу. Левый крайний в гордом одиночестве поднялся навстречу мячу и ударил его об землю и ворота. Лоуренс ловил воздух. 

Какое-то время после случившегося «Лестер» контролировал середину в спокойной и уверенной манере. Маклинток и Эплтон хладнокровно отыгрывали мяч своим форвардам и при поддержке надежного и мобильного центрхава Кинга избегали неприятностей у своих ворот. Однако потревожить Лоуренса им было не суждено. Гибсон, главный «изобретатель» атакующей линии «Лестера» был беспомощен, а одинокие Кейуорт и Стрингфеллоу бесцельно бродили по фронту атаки под бдительным оком триумвирата ливерпульских хавов. 

Напряженное ожидание и страсть, сдержанная в первом тайме, разразилась бурей после перерыва. Волна за волной накатывались яростные атаки «Ливерпуля» на ворота «Лестера». «Лестер» с трудом выдерживал натиск, который мог пустить ко дну любую другую команду. На первых же секундах перепасовка Милна и Каллагана вскрыла левый фланг обороны как скальпелем, и проникающая атака завершилась выстрелом Ханта, который Бэнкс отразил, вытянувшись в струнку. 

Неутомимые жернова ливерпульской машины Милн и Стивенсон крушили в центре поля всех и вся. Еще один момент выпад на долю Ханта: Бэнкс выронил мяч после крученого навеса Каллагана, но форвард не успел среагировать. Именно в этот момент отсутствие на поле коварного изобретателя Мелиа стало ощутимо больше всего. «Лестер» отошел назад, организовав компактную и самоотверженную защиту. «Ливерпуль» мог делать на поле все, кроме ударов по воротам Бэнкса. Подопечные Шенкли продолжали свой натиск до финального свистка, с присущей им доблестью, но абсолютно безрезультатно.



Что ж, очередной «крестовый поход» за Кубком Англии провалился. «Лестер», который выиграл у «Ливерпуля» все три матча сезона с общим счетом 0-6, сделал заявку на то, чтобы считаться самым неудобным оппонентом для команды Шенкли. Позже они еще не раз подложат нам свинью. Добавлю, что в финале «Лисы» считались фаворитами в противостоянии с «Манчестером Юнайтед» Мэтта Басби, но провалились со счетом 1:3. 

Поражение в полуфинале выбило почву из под ног «Ливерпуля». Лишенная мотивации команда проиграла 4 из оставшихся 6 матчей, победив лишь «Бирмингем» со счетом 5:1 (именно в это матче на позиции правого хавбека дебютировал 18-тилетний Томми Смит, будущий «Anfield Iron»). Провальная концовка приопустила «красных» на итоговое 8-е место, но в целом сезон удался – «Ливерпуль» далеко прошел в Кубке и с ходу закрепился среди лучших клубов страны. Но Биллу Шенкли этого было мало. «Бутрум» не успокаивался ни на минуту, вынашивая далекоидущие планы и совершенствуя тренировочный процесс. 

Клуб пребывал на пороге самых грандиозных успехов за последние несколько десятилетий. Самое время отвлечься от турнирных баталий и поговорить о системе Шенкли, благодаря которой безнадежный обитатель Второго Дивизиона «Ливерпуль» стал на один уровень с ведущими командами Англии и Европы. 


Делай, как я! Билл Шенкли на тренировке 

Вторжение в D1 тщательно планировалось Шенкли в недрах «Бутрума». С самого момента прихода в «Ливерпуль» он не только планомерно усиливал состав, но и следил за реконструкцией базы клуба в Мелвуде, пока ее состояние не стало соответствовать уровню лучших клубов страны. Методика его тренировок базировалась на тех, что он сам испытал в бытность игроком «Престона». «Мы тренируем футболистов, а не марафонцев или циркачей», - говаривал Билл. Занятие длилось 90 минут и включало спринт, растяжку и гимнастику. Но главной «фишкой» были яростные двусторонки в формате «пять на пять» примерно на пол-поля. «Мы все время играли двусторонки», - вспоминает Томми Смит. – «Никаких стандартов, угловых, пенальти, ничего. Пять на пять, пять на пять, физика и снова пять-на-пять». 

Как правило, игрокам первой команды противостояли резервисты, но был еще один, более опасный соперник. Команда «Бутрума» с ПейслиФэганом,Беннетом и Шенкли в составе. Больше десяти лет они не проигрывали собственным звездам, главным образом потому, что у каждого во рту был свисток. Но, несмотря на откровенное жульничество, тренеры зорко отслеживали, кто из футболистов находится в оптимальной форме, а кто к игре не готов. 

Еще одним любимым «развлечением» Шенкли была так называемая «Потогонная» (Sweat Box). Метод он позаимствовал у своего любимого игрока – Тома Финнея. «Для тех читателей-садистов, которые обожают истории о мучениях других людей, опишу это упражнение», - писал Роджер Хант. – «Он ставил на площадку четыре деревянных щита так, чтобы они образовывали квадрат, внутри которого и находились два футболиста. Расстояние между стенками составляло около 20 ярдов. Первый игрок наносил удар по щиту, на который указывал Билл, второй пытался угадать отскок и направить мяч обратно. И так по очереди. Звучит достаточно безобидно, но попробуйте выполнить это упражнение под надзором Шенкли и на бешенной скорости, и вы поймете, что это далеко не разминка. Некоторые щиты были размечены на сектора, и нам приходилось попадать в конкретный квадрат, развивая таким образом точность и интуицию. Тренировочный процесс в «Ливерпуле» - самое тяжелое, что есть в футболе. И не верьте, если вам будут говорить, что это не так». 

Шенкли был убежден, что воспитывает самых сильных и мужественных футболистов в Британии, и уделял много внимания не только тренировкам, но и соблюдению футболистами спортивного режима. «Если понадобится, объявлю в команде комендантский час», - говорил Билл. Позже Рон Йейтс признает, что «Ливерпуль» не обладал сильнейшим в лиге составом, но компенсировал этот недостаток превосходной физической подготовкой. 

Перед стартом сезона 1963-1964 Билл Шенкли публично заявил, что у него есть костяк команды, которая может побороться за титул. Даже самые оптимистично настроенные болельщики в недоумении качали головами и задавались вопросом: «Не помутился ли Билл рассудком?». «А может, накануне сезона планируется массовая закупка звезд?» - надеялись другие. Но у упрямого шотландца было свое видение ситуации. Никаких масштабных приобретений сделано не было. Единственным новичком стал левый вингер Питер Томпсон из «Престона», тот самый, чей гол стоил «Ливерпулю» вылета из Кубка Англии в сезоне 1961-1962. За Томпсона отдали 37 тыс. фунтов. 

 
Питер Томпсон 

Приход нового крайнего означал, что дни Кевина Льюиса в «Ливерпуле» сочтены. В период, когда замены во время игры были запрещены, Шенкли не нуждался в дублерах. Льюис, который к 23 годам сыграл за «красных» 81 матч и забил 44 гола (прекрасное соотношение для вингера!), был немедленно уступлен «Хаддерсфилду» за 18 тыс. Кстати, несмотря на кажущуюся поспешность этой акции, время подтвердило правоту Билла – уже через два гола Льюис бросил футбол и эмигрировал в Южную Африку. А Питер Томпсон, напротив, стал тем самым «недостающим элементом», которого не хватало «Ливерпулю» для успеха в лиге. 

Первый матч сезона проводили 24 августа на «Эвуд Парк» против «Блэкберна» и одержали победу – 2:1. Однако залогом удачного начала эта победа не стала. За несколько лет работы в «Ливерпуле» Шенкли уже успел приучить всех к тому, что «Энфилд» превратился в «бастион неуязвимости» и выиграть там практически невозможно. А тут вдруг три домашних поражения кряду от «Ноттингем Фореста», «Блэкпула» и «Вест Хэма» с одинаковым счетом 1:2. На выезде «красные» играли успешнее, что несколько выправляло положение, но все равно всего лишь 7 очков в 7 матчах и 12-е место на старте. Скудновато для команды, тренер которой так бодро рапортовал о претензиях на чемпионство! 

После уже упомянутого поражения от «Молотобойцев» 14 сентября совет директоров высказал Шенкли свое недовольство, на что Билл бесцеремонно заявил: «Уверяю вас, джентльмены, до конца сезона мы обязательно победим дома!» И как в воду глядел: в следующей игре против «Вулверхэмптона» Шенкли выпустил на позицию центрфорварда лучшего бомбардира второй команды Альфа Эрроусмита, и тот открыл счет уже на 1-й минуте, одновременно открыв свой голевой счет за «основу». На 33-й минуте забил свой первый ливерпульский гол и Питер Томпсон. Закончилось все разгромом – 6:0. Выигрывать – так выигрывать! 

Затем был холодный душ на «Брамалл Лэйн» (0:3 от «Шеффилд Юнайтед») и, наконец, переломная игра против «Эвертона» дома. Дубль Иана Каллаганапринес «Ливерпулю» победу (2:1) над действующим чемпионом Англии. Этот успех положил начало пятиматчевой выигрышной серии мерсисайдцев. Сперва «красные» одержали вторую крупную победу в сезоне – 5:2 над «Астон Виллой». Потом были трудовые шесть очков в матчах с «Уэнсдэй» (3:1), «Вест Бромвичем» (1:0) и «Ипсвичем» на «Портман Роуд» (2:1). Стремительный рывок вынес «Ливерпуль» из «болота» на самый верх. Теперь команда Шенкли делила 2-5-е места с «Манчестер Юнайтед», а также главными фаворитами «Тоттенхэмом» и «Эвертоном» (у всех было по 19 очков в 14 матчах). На первой строчке с двухочковым отрывом угнездился «Шеффилд Юнайтед». Забегая вперед, скажу, что «клинки» в лидерах не задержатся. 

Следующая игра 2 ноября была против «Лестер Сити» на «Энфилде». «Лисы» не только были сверхнеудобным соперником (как тут не вспомнить три «баранки» в минувшем году!), но и имели в своем составе человека, который на тот момент был врагом «Копа» №1. Как ни странно, я имею в виду великого Гордона Бэнкса. Неприязнь к знаменитому вратарю зародилась абсолютно случайно. После финального свистка в приснопамятном матче полуфинале Кубка Англии камера фотографа зафиксировала Иана Сент-Джона в состоянии полной фрустрации, а за его спиной ликующего Бэнкса. Причем создавалось впечатление, что Гордон глумится над горем соперника (на самом деле, он просто радовался победе вместе с коллегами по команде). Такого «Коп» просто так оставить не мог и встретил супостата оглушительным свистом. Не помогло. Бэнкс выдал очередной матч-шедевр, а «Лестер» нанес «Ливерпулю» четвертое домашнее поражение в сезоне – 0:1. 

Однако обидная неудача не выбила футболистов из колеи – одним из главных достижений Шенкли была выработка у команды колоссальной уверенности в своих силах. Переиграв аутсайдеров «Болтон» (2:1) и «Фулхэм» (2:0), «Ливерпуль» отправился на «Олд Траффорд». В том году «Юнайтед», как и «красные», вышли на качественно иной уровень игры и с первых туров находились в лидирующей группе. Матч, состоявшийся 23 ноября, был не очень зрелищным и по сути ничейным, но на 75-й минуте произошло чудо под названием первый гол Рона Йейтса за «Ливерпуль». Подвиг капитана принес два очка и вывел мерсисайдцев на первое место (25 очков в 18 матчах). Столько же на тот момент набрали «Тоттенхэм» и «Блэкберн», у которого было на две игры больше. 

К концу года и одновременно к экватору первенства «Ливерпуль» уступил верхнюю строчку конкурентам из-за домашнего (уже пятого) поражения от «Блэкберна» (1:2), но стабильно держался в «тройке» на символической дистанции в одно-два очка. Преследовала лидеров большая группа клубов, включающая «МЮ», «Эвертон», «Челси», «ВБА», «Бернли» и т.д. После Рождества «Ливерпуль» с чувством глубокого удовлетворения принял дома «Сток Сити» - 6:1 (покер Роджера Ханта), а 4 января в том же ключе начал борьбу за Кубок Англии – 5:0 против «Дерби Каунти». В этой игре блистательно проявил себя Альф Эрроусмит, забивший 4 мяча в день своего кубкового дебюта. После матча Шенкли назовет форварда машиной, «рожденной, чтобы забивать», а Эрроусмит станет все чаще появляться на поле в составе вместо Джимми Мелиа. В следующей игре гол Эрроусмита на 85-й минуте принес «Ливерпулю» важнейшую победу над одним из преследователей – «Челси» (2:1). 

Несмотря на поражение от «Вест Хэма» (0:1), «Ливерпуль» продолжал гонку на равных с большой группой команд. К началу февраля, когда «красные» отметились очередным разгромом на «Энфилде» - 6:1 над «клинками» (3 гола Сент-Джона), - ни одна из команд первой «восьмерки» (во были времена!) не считалась явным фаворитам. 

Попутно «красные» в который уж раз штурмовали Кубок Англии. В четвертом круге со скрипом миновали «Порт Вейл» (0:0 на «Энфилде» и 2:1 в дополнительное время на «Вейл Парке»). Когда через несколько дней произошло поражение на «Гудисоне» (1:3), многие болельщики стали требовать переноса акцентов на кубковый турнир, так как в перспективу чемпионства верилось еще с трудом. Однако проблема снялась сама по себе. Победив «Арсенал» на «Хайбери» (1:0), «Ливерпуль» вышел в 1/4 на «Суонси». Игра проходила на родном поле, поэтому никто не ставил на валлийцев даже ломаного гроша. Однако вратарь «лебедей» Ноэль Дуайер, видимо, насмотрелся подвигов Гордона Бэнкса и выдал суперигру. Он вытаскивал невероятные мячи весь матч, а кульминацией стал отраженный пенальти от Ронни Морана на 80-й минуте. 1:2 – и первый кубковый триумф вновь был отложен. 

Уверен, что Билл Шенкли не мог одобрять действий своих подопечных в игре против «Суонси», но прекрасно понимал, что в чемпионате наступает пора решающих игр, и сдержал свой праведный гнев. Напротив, он вышел к прессе и заявил, что в жизни не видел столь абсурдного матча, когда проигрывает команда, заслужившая победы со счетом 7:0! 

На тот момент (начало марта) в таблице сложилась достаточно запутанная ситуация: 

1. «Тоттенхэм» (32 игры, 44 очка); 2. «Ливерпуль» (30, 40); 3. «Эвертон» (32, 40); 4. «Блэкберн» (33, 40); 5. «Манчестер Юнайтед» (31, 38). 

Началась настоящая война нервов. Кто же не выдержит напряжения и оступится первым? Неожиданно дрогнул «Тоттенхэм», обладавший, возможно, сильнейшим подбором игроков. «Шпоры» проиграли два матча дома – не кому-нибудь, а «Эвертону» (2:4) и «Манкам» (2:3). Затем провалился «Блэкберн», также давший слабину на своем «Эвуд Парке» против «Блэкпула» (1:2) и «Эвертона» (1:2). Остальные держались. «Ириски» вообще выдали беспроигрышную серию из 11 матчей, на протяжении которой переиграли чуть ли не всех конкурентов. «Манчестер» в феврале и марте одержал 7 побед из 8 возможных. 

«Ливерпуль» до поры до времени на общем фоне не выделялся и даже заслужил упреки за силовой оборонительный характер своего футбола. 27 мартамерсисайдцы отправились на «Уайт Харт Лейн», где были столь жестоко биты год назад. Для обоих клубов матч был фактически решающим, а для «Шпор» так и вовсе последний шанс не вывалиться из чемпионской гонки. Великий Билл Николсон мобилизовал свои лучшие силы, включая хавов Маллери, Нормана и форвардов Уайта, Дайсона и, конечно, Гривза. Билл Шенкли не мог рассчитывать на Йейтса и выпустил на ключевую позицию в центре защиты Криса Лоулера

Судя по отчету «Таймс», хозяева имели территориальное преимущество в начале встречи, но затем игра полностью перешла под контроль «Ливерпуля». Первый мяч был забит в классической контратаке: мяч перехвачен защитниками и моментально отправлен на чужую половину. Отскочивший назад Эрроусмит выиграл воздух и сделал скидку на ход Ханту. Фулбек Генри ошибся, Роджер вырвался к воротам и расстрелял беспомощного Холлоубрэда. Шла 30-я минута. 



Второй тайм запомнится претензиями Гривза на пенальти, его ударом в Лоуренса в упор и чудо-сейвом того же Лоуренса после прорыва правого крайнего Джонса. Но затем «Тоттенхэм» выдохся, и у «красных» стало получаться буквально все. Второй мяч стал результатом изумительной комбинации: длинный пас Бирна на открытое место Эрроусмиту – перевод налево Томпсону – навес на Сент-Джона – перевод мяча головой на дальнюю штангу – финиш Ханта – 2:0! Затем был еще один мяч Ханта после подачи Каллагана и только под конец хозяйский гол престижа – 3:1. 

«Эвертон» и «Манчестер» свои матчи свели вничью, и «Ливерпуль» стал «теневым» лидером. 36 очков против 37 «эвертонских», но две игры в запасе. «МЮ» имел на один матч больше и отставал на 2 очка, как, впрочем, и «Тоттенхэм». Однако лондонцы явно проваливали концовку, и чемпионский кубок становился яблоком раздора для трех команд Ланкашира. 

В следующем туре «Ливерпуль» совершает, казалось, невероятное и снимает «проклятье» «Лестера» на «Филберт Стрит» - 2:0 (Хант и Эрроусмит). «Ириски» побеждают «Блэкпул» (2:1), «дьяволы» и «Тоттенхэм» свои матчи играют вничью. Через два дня на «Энфилде» лондонский клуб вновь терпит фиаско – 3:1 (Сент-Джон-2, Эрроусмит) и окончательно сходит с дистанции. «Эвертон» сенсационно проигрывает «Вест Бромвичу» (2:4). Теперь судьба чемпионства полностью в руках команды Билла Шенкли. Главное препятствие – «МЮ» Мэтта Басби, прибывший в Ливерпуль 4 апреля для решающей битвы за титул. 

«Манчестеру» обязательно нужно было побеждать, чтобы ликвидировать фору, и Басби делегировал на поле сильнейший состав, за исключением травмированного Мура: вратарь Грэг, фулбеки Брэннан и Данн, хавбеки Криранд, Фоулкс, Сеттерс, форварды Бест, Стайлз, Херд, Лоу и Чарльтон. 

«Ливерпуль» также вышел во всеоружии: Лоуренс – Бирн, Моран – Милн, Йейтс, Стивенсон – Каллаган, Хант, Сент-Джон, Эрроусмит и Томпсон

Казалось, что ситуация обязывает гостей атаковать, а хозяев искать счастье в контратках, но получилось с точностью до наоборот. С первых секунд «Ливерпуль» пошел на штурм ворот конкурентов, и результат не заставил себя ждать. На 7-й минуте после подачи углового Томпсоном огромный Йейтс вынудил Грэга выпустить мяч из рук, Хант сыграл пяткой, а Каллаган вколотил снаряд в сетку. Лоу и Чарльтон были на коротком поводке, в то время как нападающие хозяев вынуждали Грэга совершать одно спасение за другим. В итоге за несколько минут до перерыва случилось неизбежное – был забит второй гол. Лоу в отчаянном броске выбил мяч с линии собственных ворот после удара Каллагана, но он снова отскочил к правому крайнему «красных». На сей раз Каллаган сделал точный навес на голову Эрроусмиту, который и стал автором гола. Третий гол Эрроусмита (а могло быть гораздо больше!) на 52-й минуте подвел черту – 3:0. 

В контексте поражения «Эвертона» в Сток-он-Тренте в параллельной игре – 2:3 – «Ливерпуль» становился безусловным фаворитом. В оставшихся пяти матчах (и пусть четыре из них были выездными) мерсисайдцам надо было набрать всего 3 очка. И откладывать коронацию они не собирались. В первом же матче на «Терф Мур» был разгромлен крепкий «Бернли» (3:0), а 18 апреля в матче с «Арсеналом» у «Ливерпуля» были все шансы не просто заполучить шестой титул, но и сделать это на глазах переполненного «Энфилда». 



Билл Шенкли себе не изменил и выпустил в точности тот же состав, что и в победной игре против «Мачестера». За «Арсенал» выступали вратарь Фарнелл (перешел из «Ливерпуля» по осени за 15 тыс.), фулбеки Магилл и Маккалох, хавбеки Нил, Юр и Снедден, форварды Скиртон, Стронг, Бейкер, Истэм и Армстронг. Прилагаю к материалу блестящий отчет «Таймс» о том, как вершилась история. 

 
«Ливерпуль», которому для победы в чемпионате было достаточно сыграть вничью, вместо это устроил настоящую феерию под стать праздничной солнечной погоде. Они привели «Энфилд» в неистовство, забив пять мячей в ворота «Арсенала» и не забив как минимум столько же, выиграли седьмой матч подряд и достиг шестого титула в своей истории. 

Ни один из предыдущих триумфов «Ливерпуля» не был встречен с таким энтузиазмом. Сколь неумолимо целеустремленными и убедительными выглядели на поле футболисты «Ливерпуля», стоило им преодолеть стартовое напряжение, столь же мощным было воздействие их болельщиков. 

Теперь «Ливерпулю» предстоит представлять Англию в Кубке чемпионов, и такая горячая поддержка трибун может очень пригодится. «Спайон Коп», с его 25 тысячами обитателями, обладает особой энергетикой. Вот где живет подлинная душа «Энфилда»: это страстный и буйный сектор. 

Мерсисайдские болельщики подпортили свою репутацию поведением на выездных матчах, но дома они блещут искрометным юмором, зажигательным пением, когда тела, сбившиеся как сельди в бочке, раскачиваются в такт, а также непоколебимой преданностью своему клубу. Когда поет и ревет «Коп», это к чему-то обязывает. Звук напоминает нарастающий тон органа. Под такой аккомпанемент как будто начинаешь с форой в пару мячей, а в спину тебе постоянно дует ветер. 

За час по начала на «Энфилде» не чувствовалось никакой скованности, дух победы носился в воздухе, была весна и хотелось запомнить и насладиться каждым мгновением того дня. Когда команды появились на поле, чистый, прозрачный воздух наполнился шумом. И тут, откуда ни возьмись – тысячи красных шаров. Капитаном «Арсенала» был назначен Фарнелл, голкипер, перешедший из «Ливерпуля» по ходу сезона. «Энфилд» не забыл и поприветствовал. 

Через полтора часа все было кончено. «Ливерпуль» стал бесспорным чемпионом – солидная, надежная и экономичная команда, которая нашла секрет успеха в простом, прямолинейном, вертикальном футболе и прекрасно знает пределы своих возможностей. 

Это не «Тоттенхэм Хотспур» или «Манчестер Юнайтед» золотой эры. Скорее они напоминают физически мощный «Вулверхэмптон» конца 1950-х, только более самостоятельный и уверенный в себе, и в этом контексте их игра обладает собственными, индивидуальными достоинствами. Добавьте к этой команде пару классных фулбеков – и «Ливерпуль» может удивить Европу своей силой, яростью, физической мощью и простотой. 

Несмотря на финальный счет, в первом тайме случился момент, когда «Ливерпуль» был переигран, но кризис был преодолен, команда быстро восстановилась и нашла новые внутренние резервы. 

Непростительные ошибки 

Тот самый кризис наступил посредине первого тайма. Вопиющие ошибки со стороны Морана, Йейтса и некоторых других как-то не вязались с прекрасным показателем – 37 пропущенных мячей в 39 матчах. Эти абсолютно школьные оплошности были допущены вопреки тому, что игра складывалась в пользу «Ливерпуля», так как Сент-Джон успел вывести хозяев вперед на 7-й минуте встречи. Любопытно, что Йейтс и компания этого как бы не заметили и вели себя как зеленые новички, над которыми нависла угроза хорошей порки. 

На этом этапе «Арсенал» распорядился выпавшими на его долю шансами так безалаберно, что прославленные ветераны клуба наверняка сгорали от стыда. Дважды Бейкер ударил чуть ли не на милю в сторону от ворот, еще раз промахнулся из створа; Бирн выбил мяч с «ленточки» только потому, что Бейкер не удосужился вложить в удар больше силы. 

В довершение всего, Лоуренс на 30-й минуте парировал пенальти от Истэма, назначенный за игру рукой Йейтса, прервавшего передачу левого инсайда сборной Англии в своей штрафной. Это был великолепный сейв: Истхэм мощно пробил под правую от вратаря штангу, но Лоуренс, неимоверным образом вытянувшись в струну, перевел мяч на угловой. Тот факт, что Лоуренс чисто интуитивно угадал направление удара вряд ли утешит «Арсенал», для которого это был уже четвертый смазанный пенальти за последнее время. 

На этом проблемы «Ливерпуля» были исчерпаны. «Коп» бушевал словно неистовый ураган. Красные паруса наполнились, и Йейтс сотоварищи увидели огни далекой гавани. Внезапное воскрешение стало заслугой Томпсона, Каллагана, Сент-Джона и Милна – особенно Томпсона. 

Начиная с заключительных минут первого тайма и до самого конца матча, он блистал на поле словно бриллиант. Несчастный Магилл и остальные защитники «Арсенала» целый час только и делали, что наблюдали его удаляющуюся спину. Перемещаясь по всей ширине, он разрывал оборону в клочья. Если он не дебютирует в сборной Англии в ближайшее время, то кому-то следует приобрести очки. 

Только их и видели… 

Именно Томпсон и сотворил второй гол «Ливерпуля» на 38-й минуте. Он дважды обыграл Магилла – сначала влево к воротам, затем снова в край – и выполнил идеальный навес на дальнюю штангу, где выскочивший на опережение Сент-Джон выполнил скидку на Эроусмита, кивком головы отправившего мяч в ворота. На вид все было выполнено предельно примитивно, но это была обманчивая простота. 

Прошло 15 минут с начала второго тайма – и «Ливерпуль» уже было не догнать. В семиминутном промежутке (с 52-й по 60-ю минуты) хозяева «взорвались» и забили еще три гола. Томпсон поучаствовал в каждом из них. 

Сперва он вновь два раза подряд обыграл Магилла и выстрелил в верхний угол ворот Фарнелла с линии штрафной. Почти немедленно он повторил тот же «фокус» с позиции правого инсайда. Наконец, получив мяч от неутомимого Милна, он сделал пас на Ханта, который оставил мужественного Фарнелла не у дел. «Ливерпуль» вел 5:0, и «Энфилд» был в огне. 

Упущенные возможности 

«Спайон Коп» не умолкал ни на секунду. Многоголосый хор затянул: «London Bridge is falling down. Poor old London». И действительно, Лондону оставалось только посочувствовать. Эрроусмит потряс перекладину, а повторный выстрел вынес из пустых ворот Снедден. Затем Хант и тот же Эрроусмит ухитрились не забить в пустые ворота. Наконец, Фарнелл повторил достижение Лоуренас и взял пенальти от Каллагана. 

Но это уже не имело значения. «Ливерпуль» превратился в гигантского кота, а «Арсенал» в жалкого мышонка. Если бы не героизм Фарнелла, Юра и Снеддона, от них бы ничего не осталось. Да и так канониров не особенно замечали на поле. 


По такому поводу и выпить не грех! 

И вот – кульминация! Что за эмоции, что за сцена, что за бурный восторг на поле и трибунах, когда Йейтс и его дружина совершали круг почета. «Ливерпуль» получил пропуск в Европу. 



Итак, свершилось! Билл Шенкли сдержал слово и превратил «Ливерпуль» в одну из ведущих команд Англии. Чемпионство было завоевано за три тура до окончания чемпионата, и итоговый отрыв от серебряного «МЮ» составил 4 очка при том, что «красные» спустя рукава отыграли оставшиеся после золотого матча игры и набрали в них только одно очко. «Ливерпуль» удачней других выступал на выезде (10 побед и 5 ничьих), а дома, проиграв 5 матчей, тем не менее поражал соперников результативностью (60 голов). По шесть мячей получили на «Энфилде» «Вулверхэмптон», «Сток Сити» и «Шеффилд Юнайтед», а «Вилла» и «Арсенал» «ограничились» пятью. Конечно, блестящую игру показали признанные лидеры нападения – Роджер Хант (31 гол в лиге и 2 в кубке) иИан Сент-Джон (21 и 1). Но настоящим открытием стал Альф Эрроусмит, который начинал чемпионат на скамейке запасный, а в итоге забил 15 голов в 20 матчах чемпионата и сделал покер в кубковой игре! 

Вот он, первый чемпионский состав Шенкли 

--------------------------------------Лоуренс (40 матчей) 

----------------Бирн (33)----------------Йейтс (36, 1) ---------------Моран (35, 2) 


--------------------------Милн (42, 2)------------------------Стивенсон (38, 1) 


-------------------------Хант (41, 31)-------------------------Эрроусмит (20, 15) 
-------------------------------------------------------------------(Мелиа (24, 4)) 

Каллаган (42, 8)----------------------Сент-Джон (40, 21)----------------------------Томпсон (42, 6) 


Стоят: Гордон Милн, Джерри Бирн, Томми Лоуренс, Ронни Моран, Вилли Стивенсон, Боб Пейсли. 
Сидят: Рубен Беннет, Иан Каллаган, Роджер Хант, Иан Сент-Джон, Т.В. Уильямс, Рон Йейтс, Альф Эрроусмит, Питер Томпсон, Билл Шенкли. 

Эти люди стали легендами энфилдовского фольклора. Их до сих пор боготворят и готовы носить на руках. Но подвиги этой команды чемпионством не ограничивались. Пройдет лето – и «красная армия» начнет вторжение в континентальную Европу, а заодно попытается восполнить главный пробел в истории клуба. Но об этом – в следующий раз.

Обратная связь | Вакансии
Сайт русскоязычных болельщиков Ливерпуля
Основан в 2005 году