Форум

После входа/выхода Вы будете перенаправлены на главную страницу.

Мы в социальных сетях

The New Era Dawns, или Мессия в килте

Мой предыдущий материал про Билли Лиддела завершает серию из восьми статей, в большинстве из которых (исключение – рассказ о чемпионском сезоне 1946-1947) речь идет о бесплодных, а то и просто кризисных временах в истории «Ливерпуля». Этот отчет начинается с сезона 1959-1960. В СССР его назвали бы «годом великого перелома», а в Мерсисайде говорят: «Начало эпохи Ш…». Однако бежать впереди паровоза я не собираюсь, поэтому рискну испытать терпение читателей кратким пересказом «предыдущей серии». 

Итак, осень 1959-го. «Ливерпуль» готовится к очередному, уже 6-му кряду сезону в D2. Для менеджера Фила Тейлора это четвертая попытка вернуть родной клуб «на круги своя» - то есть в D1. Над командой словно висит злой рок – «красные» всякий раз остаются на 3-4-м местах в одном, так и не сделанном шаге от вожделенного промоушна. Совет директоров спокоен как в танке и за все лето не санкционирует ни одного приобретения. Тейлору ничего не остается, как начинать сезон с теми же людьми минус голкипер Томми Янгер (127 матчей за «Ливерпуль»). Его Тейлор «трейданул» в «Фалкирк» на другого шотландского воротника Берта Слейтера. Кстати, в будущем Янгер сделает неплохую карьеру футбольного функционера, дослужится до директора в родном «Хиберниане», а затем, вплоть до своей смерти в 1984-м, будет президентом шотландской лиги. 

Боевое крещение Слейтера состоялось в первом же туре на «Ниниан Парке» против неудобного «Кардиффа». В итоге 23-хлетний Берт получил неплохую прессу и был назван «достойным преемником Янгера», но команда выступила неважно. В первом тайме защитник валлийцев Дани Маллой устроил аттракцион неслыханной щедрости, и благодаря его «дуплету» по своим воротам «Ливерпуль» вышел вперед – 2:1. Однако две кошмарные ошибки в обороне гостей свели все «усилия» Маллоя на нет – 2:3. 


"Ливерпуль" перед сезоном 1959-1960 

Первый матч сезона на «Энфилде» был выигран у «Бристоль Сити» 4:2. Тейлор выпустил в составе Лиддела, и ветеран провел одну из последних ярких игр своей приближающейся к закату карьеры. Он сделал дубль, но по непонятной причине отказался от шанса сделать хет-трик, уступив право пробить пенальти молодому Джимми Мелиа. Веселый футбол продолжился и в следующем туре, когда «красные» «горели» после первого тайма дома «Халл Сити» (0:2), но блестяще провели второй – 5:3! 

Уже который год создавая драматичные спектакли на «Энфилде», «Ливерпуль» по-прежнему испытывал проблемы в выездных матчах. После поражений в Бристоле от «Сити» (0:1) и в Шеффилде от «Клинков» (1:2) Фил Тейлор решил рискнуть и 9 сентября в игре со «Сканторпом» выпустил на поле никому неизвестного Роджера Ханта. 21-летний парень только что заключил контракт с «Ливерпулем» и тут же был вынужден подменять самого Билли Лиддела! Дебютант оказался не робкого десятка и на 64-й минуте после розыгрыша штрафного четким ударом с 14 метров установил окончательный счет – 2:0. Будущий супербомбардир и рекордсмен «Ливерпуля» по голам в чемпионате, как водится, попал на «Энфилд» по чистой случайности: скаут Билл Джонспросматривал игру Среднечеширской лиги, наблюдая за никому теперь неизвестным любителем, как вдруг его внимание привлек резвый светловолосый нападающий противоположной команды «Стоктон Хит». Интуиция Джонса не подвела, за что мы, вместе с многотысячной толпой суппортеров «красных», должны сказать ему большое спасибо. 


Фил Тейлор 

Однако даже появление в составе такого таланта как Роджер Хант не могло изменить главного – игры у «Ливерпуля» не было. Свидетельство тому – газетные отчеты, констатирующие безвольное выступление, нерешительность и постоянные провалы в защите на протяжении последующих девяти матчей. Из них мерсисайдцы выиграли лишь два. Первый, на «Бейсбол Граунд» у «Дерби Каунти» - благодаря победному голу Ханта (2:1). Второй – за явным преимуществом у «Плимута» дома (4:1). Хант забил снова и, по свидетельству «Ливерпуль Дейли Пост», удостоился оваций лидделовского масштаба. Коп явно предвкушал появление нового кумира! 

В остальных семи матчах было сыграно 6 ничьих, а матч со «Суонси» был проигран. Но как! Поведя в счете на 8-й минуте после автогола, мерсисайдцы как будто превратились в статистов, и на 24-й минуте счет уже был … 1:3. Пора просыпаться, решили «красные» и в течении восьми минут выровняли ситуацию: пенальти Джимми Мелиа и удар головой Ханта с подачи Лиддела – 3:3. На 70-й минуте Ронни Моран точным ударом со штрафного, который уже становился его фирменным знаком, вывел «Ливерпуль» вперед – 4:3. И вот тут гости уснули окончательно и бесповоротно, чем «Лебеди» с благодарностью воспользовались и вырвали победу – 4:5. В этом поражении – весь «Ливерпуль» конца 1950-х. Много эмоций, масса действия, голевая феерия, а в результате – ноль очков. 

У болельщиков «Ливерпуля» стали сдавать нервы. Дошло до того, что на матч с «Портсмутом» (1:1) 24 октября на «Энфилд» пришла лишь 21 тыс. человек. Спад посещаемости в конце сезона в D2 не был редкостью в случаях, когда «Ливерпуль» в очередной раз терял шансы занять одно из двух первых мест. Но чтобы такое случилось в конце октября, в 14-м туре чемпионата! Можете себе представить ту атмосферу полной безнадеги и обреченности, если болельщики, которые и тогда слыли одними из самых преданных в Англии, фактически признали, что ни в какие перспективы не верят и считают сезон законченным досрочно. 

Вполне вероятно, что новый антирекорд посещаемости был не за горами, но тут Филу Тейлору удался, как сказали бы сейчас, блестящий PR-ход. 6 ноября за 12 тыс. фунтов был приобретен форвард Дэйв Хиксон. «Фишка» ситуации заключалась в том, что куплен он был в «Эвертоне». Мало того, он был абсолютным фаворитом «Гудисона», с одной стороны, и объектом ненависти «Копа», с другой. Пофантазируйте на тему перехода в «Ливерпуль» Тима Кейхилла и реакции фанов с Gwladys Street и вы сможете вообразить, что стало твориться в городе, когда пошли слухи о трансфере. Местные газеты были завалены письмами протеста и не только со стороны «синих». Многие «красные» болельщики открыто заявляли, что в случае появления в их рядах человека, который как-то в интервью заявил о готовности умереть за «Эвертон», они разорвут сезонные абонементы в клочья. 

Результат, однако, получился совершенно противоположным. Лицезреть первую игру Хиксона в красной футболке 7 ноября против «Астон Виллы» пришло 49981 зрителей. Такая аудитория на «Энфилде» не собиралась с марта 1958 года. Хиксон показал феноменальную игру, забил два гола и принес «Ливерпулю» победу (2:1) над безусловным лидером турнира. 

Может, еще не все потеряно? Отрыв от первого места каких-то восемь очков Wink Однако следующий же матч расставил все по местам: поездка в Линкольн закончилась поражением 2:4, несмотря на очередные голы Хиксона и Ханта. Для Фила Тейлора это стало последней каплей. Через два дня он добровольно (да-да, именно так) подал в отставку. Выступая перед прессой, Тейлор сказал: 


«Как бы велико ни было разочарование совета директоров, я разочарован не меньше. Возвращение в Первый Дивизион было моей главной целью. Я стремился к ней всем сердцем и отдавал всю мою энергию без остатка. Увы, моих усилий оказалось недостаточно, и сейчас настало время передать клуб в другие руки. Кто знает, может у кого-то получится лучше. В будущем я не собираюсь занимать официальных должностей в клубе, но хочется надеяться, что у меня будет возможность приходить на матчи и быть желанным гостем».


Вот так расстался с «Ливерпулем» Фил Тейлор, легендарный футболист и, по иронии, единственный менеджер клуба, которому не довелось тренировать в D1. 

Лишившись менеджера, совет директоров «Ливерпуля» взял пространную паузу для размышлений о будущем. В итоге председатель правления Том Уильямспринял историческое решение: предложить пост менеджеру «Хаддерсфилда» Биллу Шенкли, который еще в начале 1950-х изъявлял желание работать в «Ливерпуле». Амбициозный шотландец немедленно согласился переехать на «Энфилд» с «Лидс Роуд», так как сообразил, что в «Ливерпуле» у него будет гораздо больше возможностей, чем в его нынешней команде, пусть на тот момент «Хаддерсфилд» и стоял выше в таблице. 1 декабря, через 2 недели после отставки Тейлора, Шенкли поставил свою подпись под контрактом в присутствии Тома Уильямса, а также Боба Пейсли и Рубена Беннета. Двое последних работали в клубе тренерами при Тейлоре и стали основой легендарного «Бутрума» при Шенили. 


Прибытие Спасителя: Билл Шенкли и председатель Том Уильямс 

По непонятной для меня причине (объяснения не нашел нигде) первая игра при Шенкли состоялась только 19 декабря. Таким образом, целых четыре игры «Ливерпуль» провел формально без менеджера и, кстати, выдал лучший отрезок с начала чемпионата – 3 победы при одном поражении (как раз от «Хаддерсфилда» - 0:1). 

«Я доволен и горд тем, что стал менеджером «Ливерпуля», клуба с таким большим потенциалом», - говорил Шенкли до игры. – «По-моему, поклонники «Ливерпуля» не уступят болельщикам любой другой команды. Они заслуживают побед, и надеюсь, что мои скромные усилия помогут им их добиться. Я ничего не обещаю, кроме того, что с этого момента буду вкладываться в новую работу целиком. Я не какой-нибудь лентяй. Люблю работать и показывать пример, которому должны следовать все в клубе – сверху донизу». 

За кулисами было принято еще одно важнейшее решение: впервые менеджер смог настоять, чтобы он – и только он сам – выбирал состав на игру. Совет директоров согласился, хотя люди, вышедшие на поле «Энфилда» 19 декабря против «Кардиффа», были все-таки определены по-старому – традиционным коллегиальным способом. 

Растекаться мыслью по древу о первом матче Шенкли не буду, так как эта тема уже поднималась здесь http://www.liverpoolfc.ru/forum/viewtopic.php?t=395.Достаточно сказать, что стремящийся в D1 «Кардифф» мерсисайдцев просто уничтожил – 0:4. После финального свистка болельщики дружно скандировали: «We want a manager, we want a manager». К Шенкли подошел валлийский коллега и попытался подбодрить его, на что Билл отрезал: «Приберегите соболезнования. Я в состоянии позаботиться о себе и своей команде». 

Легко сказать. Следующая игра против «Чарльтона» на «Вэлли» - и 0:3. Половина чемпионата позади, а «Ливерпуль» болтался в районе 10-го места без малейшей надежды на прорыв наверх. Ничего так начало для будущей легенды клуба? Но Шенкли не унывал. Понимая, что сезон потерян безвозвратно, он стал работать на перспективу. Команда была в разобранном состоянии и нуждалась в революционных реформах. Первым шагом стало появление в составе шотландского хава Томми Лейшмана из «Сент-Миррена», купленного еще Тейлором, но так и сыгравшего ни матча. Он вытеснил из состава Бобби Кэмпбелла(тренера «Челси» в 1980-х). Была сформирована линия атаки Мелиа – Хант – Хиксон – Харроуэр – А’Курт

28 декабря была одержана долгожданная первая победа. Со счетом 2:0 отдали должок «Чарльтону», хотя по свидетельствам очевидцев игра все еще оставляла желать лучшего. Это был старт беспроигрышной серии из 8 матчей чемпионата (6 побед и 2 ничьи). В одном из этих матчей, против «Сток Сити» (5:1), Билли Лиддел забил свой последний, 228-й гол за «Ливерпуль». 

Удачный отрезок дал газетам повод говорить об «изменившемся» «Ливерпуле», но на самом деле о качественном прорыве говорить было рановато. Лакмусовой бумажкой состояния команды стал домашний матч Кубка Англии против «МЮ». Возрождающийся из пепла коллектив Мэтта Басби не оставил «красным» ни единого шанса – 1:3 и дубль Бобби Чарльтона. И вообще на финише чемпионата «Ливерпуль» провел немало невразумительных игр – здесь и единственное в сезоне домашнее поражение от «Линкольн Сити» (1:3) и ничьи с «Хаддерсфилдом» (2:2) и «Астон Виллой» (4:4), когда команда ухитрялась терять преимущество в два и четыре (!!!) мяча соответственно. 


На выезде в Плимуте 

Весной болельщики стали свидетелями окончания карьеры хавбека Джеффа Твентимена (184 игры и 19 голов). Джеффа пригласили на должность играющего тренера ирландского «Баллимена Юнайтед», и он покинул «Ливерпуль». Через 7 лет он вернется на «Энфилд» в качестве главы скаутской службы и «разыщет» для клуба Иана РашаФила Нила и Алана Хансена

А 16 апреля 1960 в матче с «Бристоль Роверс» (4:0) на правом фланге атаки вдруг появился 18-тилетний скаузер Иан Каллаган и сыграл превосходно, организовав два гола своей команды. Сам Билли Лиддел назвал молодого человека своим наследником и как в воду глядел: кто как не Каллаган побьет рекорд Билли по сыгранным за «Ливерпуль» матчам и установит новый, на века. 

В итоге «Ливерпуль» выбрался-таки на 3-е место, от которого, честно говоря, болельщиков уже тошнило. Лавры лучшего бомбардира в чемпионате поделили опыт и молодость – Хиксон и Хант забили по 21 мячу, а Роджер добавил еще два кубковых гола. 

Перед началом сезона 1960-1961 только и разговоров было, что о неизбежном возвращении «Ливерпуля» в D1. Только Билл Шенкли этой уверенности не разделял. Он-то знал, что его команде не хватает мощи и классных исполнителей, особенно, в линии хавбеков и защите, и видел необходимость в немедленном усилении состава. Еще зимой в разгар чемпионата 1959-1960 он пришел к руководству с просьбой перевезти вслед за ним на «Энфилд» молодого нападающего, которого он открыл и пестовал в «Хаддерсфилде» - некоего Дениса Лоу. Однако цена в 50 тыс. фунтов показалась боссам нереальной. Еще бы, ведь до сих пор «Ливерпуль» никому не платил более 13 тыс. за игрока! Последствия известны всем: в марте Лоу отправился в «Ман Сити» за 55 тыс., через год перешел в «Торино», а еще через год был выкуплен за рекордные 115 тыс. еще одним манкунианским клубом, где и превратится в Короля Лоу, обладателя Золотого мяча 1964 года и прочая, и прочая. А уж крови нам сколько выпьет – не счесть! В общем, обмишулились, как 30 лет назад с Дикси Дином. 

Второй целью Шенкли был один из его любимейших футболистов, центральный защитник «Лидса» Джек Чарльтон, брат манковского Бобби. Но и здесь ему намекнули, чтоб не выходил за рамки 18 тыс. фунтов. Естественно, сделка не состоялась, и все остались при своих. 

Летом совет директоров все-таки санкционировал трансферы. Шенкли выжал максимум из имеющихся в его распоряжении средств и подписал 20-тилетнего вингера Кевина Льюиса из «Шеффилд Юнайтед» (13 тыс.) и 22-хлетнего правого хава Гордона Милна из «Престона» (рекордные для «Ливерпуля» 16 тыс.!). С отцом Гордона Шенкли играл за тот же «Престон» и потом поддерживал приятельские отношения, поэтому делал приобретение наверняка. Помимо этого, за 1,5 тыс. на перспективу был куплен один из самых многообещающих молодых форвардов Англии, 17-тилетний Альф ЭрроусмитЛьюис забил в своем дебютном матче «Лидсу» (2:0) и вообще стал лучшим бомбардиром «Ливерпуля» в сезоне 1960-1961 – 19 голов в чемпионате и 22 всего. Милну только предстояло стать твердым игроком «основы» и вытеснить из состава ветерана Джонни Уилера


Гордон Милн 

Сезон 1960-1961 войдет в историю благодаря целому ряду событий. Во-первых, 31 августа в игре с «Саутгемптоном» на «Энфилде» (0:1) Билли Лидделпровел свой последний, 534-й матч за «Ливерпуль». Во-вторых, «Ливерпуль» впервые в своей истории поучаствовал в Кубке Лиги, где прошел одни раунд (1:1 и 5:2 против «Лутона») и проиграл все тем же «Святым» (1:2). 

И самое главное. Задача выхода в D1 … вновь не была решена. Из-за неудачного начала сезона – только 2 победы в восьми стартовых матчах – «Ливерпуль» сразу оказался в роли догоняющего по отношению к двум конкурентам («Ипсвичу» и «Шеффилд Юнайтед»). Фору дали солидную – 5-7 очков. Шенкли немного «передернул» состав, доверив, в частности, позицию левого фулбека молодому Джерри Бирну, и дела наладились. «Ливерпуль» не проигрывал более трех месяцев (11 побед и 3 ничьи) и выровнял ситуацию. Теперь уже мерсисайдцев считали хозяевами положения, но на концовку им явно не хватило сил. Явных провалов не было, но мерсисайдцы не смогли одержать победы в ключевых мартовских и апрельских матчах на выезде – 18 марта со «Суонси» (0:2), 4 апреля с «Бристоль Роверс» (3:4). А после проигрыша в Норвиче 15 апреля за три тура до финиша (1:2) всем все стало ясно, и на последний домашний матч со «Стоком» пришло каких-то 13389 человек. «Ливерпуль» вновь остался третьим лишним, отстав от «Шеффилда» на 6, а от «Ипсвича» (кстати, будущего чемпиона Англии 1961-1962) – на 7. 

Неудача была жестоким ударом по Биллу Шенкли. Представляя себе ту ситуацию, можно легко понять, что летом 1961 он висел на волоске. Ведь тогда он еще не был Мессией, на которого молились все болельщики и которому руководители из совета директоров готовы были простить любую ошибку. Тогда он еще был просто амбициозным шотландцем с кошмарным акцентом, не боящимся всем и всюду высказывать свою точку зрения, но пока не достигшего ничего такого, что выгодно отличало бы его персону от предшественников. 

Нам не суждено знать, как повернулись бы дела, если бы Биллу вдруг не улыбнулась Фортуна в лице Эрика Сойера, директора компании «Литлвудс», назначенного в совет директоров. Именно этот деловой человек убедил своих коллег начать реконструкцию на в конец запущенном «Энфилде», который сам Шенкли называл «главным сортиром в Ливерпуле». Более того, он поддержал финансирование трансфера нападающего Иана Сент-Джона из «Мотеруэлла». За него заплатили 37 тыс. фунтов, установив тем самым новый трансферный рекорд клуба. Прибыв на «Энфилд» в мае, Сент-Джон тут же проявил себя самым лучшим из способов – забил три мяча в финале Кубка Ливерпуля «Эвертону». 


Иан Сент-Джон 

Под впечатлением от игры Сент-Джона, совет директоров одобрил еще одно «шотландское» приобретение – защитника «Данди Юнайтед» Рона Йейтса. Этот центральный защитник ростом под 190 см был выставлен на трансфер за то, что потребовал поднять ему зарплату на 2 фунта в неделю. При первой встрече с Биллом Шенкли в Эдинбурге бывший забойщик скота Йейтс спросил: «Ну и где сейчас находится ваш Ливерпуль»? «Худшего вопроса я не мог придумать», - вспоминал позже Рон. – «Как красной тряпкой перед мордой быка помахать. Он подскочил ко мне и говорит: “Что значит, где Ливерпуль? Мы в Первом Дивизионе Англии.!” А я ему в ответ: “Вообще-то я полагал, что вы в D2”. “Да, на данный момент так и есть. Но с тобой бы выйдем в D1 уже на следующий год”». Как можно отказаться подписывать контракт, если менеджер в тебя так верит? Из представления Рона прессе Билл устроил настоящее шоу: «Я вам купил Колосса Родосского. Прошу за мной – я вас обведу вокруг него», - не унимался менеджер. 

Позднее Шенкли скажет, что покупка Сент-Джона и Йейтса (за 22 тыс.) была ключевой, «началом всего». В отличие от тренеров дня сегодняшнего Билл не любил, когда у него в команде был слишком раздутый штат игроков. Он предпочитал идти к успеху, не меняя победного состава из ограниченного числа исполнителей. Неудивительно, что уже в свои первые полтора года на «Энфилде» он расстался с десятью футболистами. Причем один из них, инсайд Джеймс Харроуэр, считался восходящей звездой (отсюда и сумма трансфера в «Ньюкасл» - 15 тыс. фунтов). Однако Шенкс сделал ставку на Джимми Мелиа и не ошибся, так как Харроуэр почти мгновенно завершил свою карьеру, а Мелиа забил за «Ливерпуль» не один десяток голов. Сезон 1961-1962 поставил точку в ливерпульской карьере ветеранов Дэйва Хиксона (67 матчей, 38 голов), Джонни Уилера (177 и 23), Джона Молино (249 и 3). Но качественная замена в лице Сент-Джона, Милна и Йейтса соответственно была подготовлена заранее. 

19 августа 1961 года на поле стадиона «Иствилль», что в Бристоле, вышла команда «Ливерпуля», которую уже с полной уверенностью можно было назвать делом рук Шенкли. Капитаном к удивлению многих был назначен 23-хлетний Рон Йейтс – он будет носить эту повязку почти десять лет. Как и предполагал менеджер, появление в центре обороны гигантского шотландца стало сенсацией. Тогда на острие атаки большинства английских команд играли габаритные форварды, они боролись за мяч и сбрасывали его на ход подключающимся инсайдам либо самостоятельно «продавливали» своих визави и выходили на ударную позицию. Физически мощный, пусть и не самый техничный, Йейтс такие варианты пресекал с легкостью, вынуждая соперников искать иные варианты преодоления защиты «Ливерпуля». Бристольские «пираты» были беспомощны – 2:0 в пользу «красных». 

А затем «Ливерпуль» заиграл так, как не играл уже долгие годы. «Сандерленд» был разбит дважды в течении недели (3:0 дома и 4:1 на «Рокер Парке»), в промежутке уничтожен «Лидс» (5:0 с хет-триком Роджера Ханта). Победы выходили как из под конвейера – 5:0 против «Бери», 4:0 в гостях у «Чарльтона». К 10 октября, когда «красные» по традиции проиграли «Мидлсбро» (0:2) на выезде, в их активе было 10 побед при 1 ничьей и разнице мячей 31-4! Это была не просто заявка на лидерство, это был выдающийся рывок, который фактически приговорил конкурентов к борьбе за вторую строчку. «Ливерпуль» как бы демонстрировал всем, что чемпионство в дивизионе он не уступит никому. 

До конца года мерсисайдцы позволили себе еще четыре раза проиграть на выезде, но только законченные скептики могли бы назвать это провалом. Просто команда взяла небольшую паузу перед решающим рывком. Новый год начался с победы над «Челси» (4:3) в Кубке Англии и «Норвичем» в чемпионате (5:4). Ход этих матчей и, в немалой степени, 7 пропущенных мячей вывели Шенкли из себя. Билл, как мы еще не раз убедимся, в полной мере обладал качеством, присущим всем великим тренерам – умением без жалости и сантиментов резать по живому. После ничьи со «Сканторпом» (1:1) и кубковой победы над «Олдхэм Атлетик» (2:1 благодаря дублю Сент-Джона на 74-й и 80-й минутах) он вывел из состава Дика Уайта. 30-тилетний ветеран, выступавший за «Ливерпуль» с 1955 года и сыгравший 216 матчей (1 гол), после прихода Рона Йейтса поменял излюбленное место центрхава на позицию правого фулбека. Однако чемпионат «Ливерпуль» доигрывал с новой парой крайних защитников – Джерри Бирном и Ронни Мораном, - а Уайт не сыграл более ни одного матча.


Железный капитан Рон Йейтс 

Следующим соперником «Ливерпуля» в Кубке Англии был «Престон». Для Шенкли, отыгравшего за эту команду всю свою карьеру, принципиальней матча и быть не могло. В чемпионате «красные» было явно сильней, дважды уверенно одержав верх (3:1 и 4:1), но Кубок есть Кубок! Матч на «Энфилде» 17 февраля закончился нулевой ничьей. С аналогичным счетом завершилась игра на «Дипдейле» через 3 дня. За день до третьей игры на нейтральном «Олд Траффорде» «Ливерпуль» показал, на что способен, сполна отыгравшись на «Мидлсбро» за все обиды последних лет – 5:1 (три гола Ханта и два Сент-Джона), но на «Престон» этот разгром никакого впечатления не произвел. Игра в Манчестере была клоном двух предыдущих во всем за исключением счета. Левый вингер «Престона» Питер Томпсон принял мяч у бровки в районе центральной линии, совершил резкий рывок, затем сместился к центру и нанес удар метров с 30. Мяч был пущен не очень сильно, но непостижимым образом пролетел над головой застывшего Слейтера. 0:1 – и очередная мечта о Кубке пошла прахом. 

Билл Шенкли немедленно сделал выводы. Во-первых, он запомнил имя игрока, чье индивидуальное усилие стоило «Ливерпулю» поражения. Запомните и выПитера Томпсона. В следующем материале он заявит о себе в полный голос. Во-вторых, Берт Слейтер больше ни разу не встал в ворота «красных». В «Бернли» за совсем не хилую по тем временам сумму (для голкипера, конечно) в 18 тыс. был приобретен Джеймс Фарнелл, который и отстоял в оставшихся 13-ти матчах сезона. 

А концовка сезона медленно, но верно превращалась в бенефис «мальчиков Шенкли». После злосчастного вылета из Кубка «Ливерпуль» одержал три домашних победы под копирку (4:1 против «Дерби», «Престона» и «Ротерхэм Юнайтед») и сделал две ничьи (1:1 с «Уолсолом» и 2:2 с «Лейтон Ориент»). Поражение от «Лутона» (0:1) стало для команды первым за 11 матчей с начала нового года и ничего не меняло, так как темпа «красных» не выдержал никто. Затем последовала домашняя ничья с «Хаддерсфилдом» (1:1), после которой выяснилось, что для того, чтобы обеспечить себе чемпионство в D2, «Ливерпулю» надо набрать два очка в матче с «Саутгемптоном». 21 апреля 1962 года на глазах у ликующего «Энфилда» хозяева уже к 30-й минуте фактически решили задачу, поведя 2:0. Оба «золотых» мяча провел Кевин Льюис, который вообще-то уступил место в основном составе прогрессирующему Иану Каллагану, но был заявлен из-за дисквалификации Сент-Джона за драку на поле. 

Но какая разница, кто забил конкретный гол! Важно то, что «Ливерпуль» в блестящем стиле, за 5 туров до финиша, решил задачу, к которой безуспешно стремился целых 8 лет! Кстати, эти ничего не значащие матчи в концовке «Ливерпуль» отнюдь не доигрывал, а победил в трех из них, порой (против «Стока» и «Чарльтона») вырывая победу на 90-й минуте. Вот такой настрой был у команды Шенкли! 


Вот они, герои сезона 1961-1962 
Верхний ряд: Гордон Милн, Рон Йейтс, Джеймс Фарнелл, Ронни Моран, Джерри Бирн, Томми Лейшман. 
Нижний ряд: Иан Каллаган, Роджер Хант, Иан Сент-Джон, Джимми Мелиа и Алан А'Курт. 

В турнирной таблице отрыв «Ливерпуля» от второго места составил 8 очков и 9 – от третьего. Впервые с сезона 1904-1905 «красные» не проиграли ни игры на «Энфилде» (18 побед и 3 ничьи при разнице 68-19). Всего было забито 99 мячей. Из них 41 гол (в 41-й игре!) забил блистательный Роджер Хант, о котором стали говорить как о готовом форварде для сборной Англии. Шенкли придерживался своего главного принципа – выставлять один и тот же состав. В результате 4 человека (Алан А’Курт, Джерри Бирн, Джимми Мелиа и Гордон Милн) провели все встречи, трое пропустили по одной, а Иан Сент-Джон – две. «Ротировались» три позиции – голкипера, фулбека и правого вингера. 

Закончу, по традиции, победной расстановкой. 

------------------------------------Слейтер (29 матчей) 
------------------------------------(Фарнелл (14)) 

-----------Бирн (42, 1 гол)-------Йейтс (41)------------Моран (16, 1) 
----------------------------------------------------------------(Уайт (24)) 

--------------------Милн (42, 2)-----------------Лейшман (41, 1) 

-------------------Хант (41, 41)------------------Мелиа (42, 13) 

Каллаган (23, 1)----------------Сент-Джон (40, 18)--------------А’Курт (42, 8) 
(Льюис (21, 10)) 
Такая вот история со счастливым исходом. Хотя для «Ливерпуля» - это вовсе не исход, а только начало. Этот сезон дал старт первой великой команде Шенкли, самые яркие успехи которой еще впереди. И поверьте мне, ваш покорный слуга постарается ничего не упустить. Так что – до встречи в D1!
Обратная связь | Вакансии
Сайт русскоязычных болельщиков Ливерпуля
Основан в 2005 году