Форум

После входа/выхода Вы будете перенаправлены на главную страницу.

Мы в социальных сетях

The Age of Decline, или В глубокой...

После того как в январе 1951 стало ясно, что Джордж Кей просто не в состоянии больше руководить командой и должен проходить серьезный курс лечения, совет директоров приступил к поиску нового менеджера. На это ушло некоторое время, и фамилия главного была объявлена в марте. Им стал Дон Уэлш. 40-летний манкунианец (кстати, как и Кей) Уэлш приобрел известность благодаря выступлениям за «Чарльтон», который в конце 1930-х кометой взлетел из D3 в D1, где последовательно занимал 2-е, 4-е и 3-е место перед войной. Забивной форвард Уэлш сыграл ключевую роль в послевоенных кубковых успехах «Чарльтона»: в 1946 году команда играла в финале, а на следующий год, обыграв «Бернли», завоевала трофей. В Ливерпуле Дон был известен, так как частенько «гостил» в стане «красных» в военные годы, да и сам он не скрывал своей привязанности к клубу. По завершении карьеры футболиста Уэлщ получил пост в «Брайтон-энд-Хоув Альбион», выступавшем в D3 (Юг), где его и застало приглашение возглавить «Ливерпуль». 

О причинах такого выбора остается только гадать: при Уэлше «Брайтон» болтался в середине своего дивизиона, не помышляя ни о каких достижениях. Однако ведь и Кей до прихода в «Ливерпуль» особых лавров не снискал, так почему бы не повторить «фокус»? Может быть, именно так и рассуждали члены правления, назначившие нового тренера. Если так, то они просчитались. Дон Уэлш стал очередным подтверждением тезиса о том, что хороший футболист совсем не обязательно превращается в качественного тренера. 

Дебют состоялся 23 марта 1951 года и получился удачным – со счетом 1:0 был обыгран «Чарльтон». За оставшиеся до конца чемпионата 7 матчей было сложно понять, чего ожидать в дальнейшем от Уэлша-тренера. Но определенное впечатление на своих подопечных он произвести успел. Прежде всего, своей эмоциональностью, переходящей в эксцентричность. Так, в случае победы он в прямом смысле ходил по раздевалке колесом. Рэй Ламберт вспоминал, как Дон шокировал посетителей ресторана в одной из гостиниц Лидса: «Мы пришли пообедать перед игрой, и кроме нас в ресторане были еще люди. И вдруг забегает Дон, делает стойку на руках – ноги болтаются в воздухе, мелочь из карманов летит во все стороны. Редкое зрелище! Таким вот парнем был наш Дон». 


Дон Уэлш 

Скажите, «черт с ней, с этой эксцентрикой, лишь бы результат был». А вот тут-то и возникли проблемы. Сезон 1951-1952 «Ливерпуль» начал неплохо и долго держался в лидирующей группе. После 23 туров отставание от первого места составляло каких-то четыре очка, но затем мерсисайдцы как будто разучились побеждать. Всего четыре победы в 19 играх – и 9-е место. В то время как бывший капитан «Ливерпуля» и будущий сэр Мэтт Басби впервые привел обновленный «Манчестер Юнайтед» к чемпионству, «красные» занимались проводами на покой заслуженных ветеранов - Вилли Фэгана (185 матчей и 57 мячей), Джека Балмера (312 и 111) и Альберта Стаббинса (180 и 83). После их ухода вся ударная мощь «Ливерпуля» оказалась сосредоточена в руках или, точнее, в ногах одного-единственного человека. Звали его, естественно, Билли Лиддел


«Ливерпуль» образца 1951-1952 
Верхний ряд: Кен Брирли, Билли Лиддел, Билл Джонс, Чарли Эшкрофт, Альберт Стаббинс, Лори Хьюз, Альберт Шелли. 
Нижний ряд: Боб Пейсли, Джимми Пейн, Фил Тейлор, Брайан Уильямс, Брайан Джексон, Кевин Барон. 

Собственно говоря, с этого времени «Ливерпуль» и стал иронично называться «Лидделпулом». Соперники прекрасно знали, что стоит им перекрыть кислород Билли – и победа почти в кармане. Но стоит обороне дать слабину – и пиши пропало. Лиддел ошибок не прощал и зачастую решал исход матча в одиночку. Те, кому довелось своими глазами видеть игру великого шотландца, редко оставались равнодушными. Иан Каллаган, вечный рекордсмен «Ливерпуля» по сыгранным матчам и один из лучших полузащитников в истории клуба, прямо заявил, что считает Лиддела футболистом «Ливерпуля» №1 на все времена, превосходящим даже Кигана с Далглишем: «Представьте себе силу Томми Смита, скоростную мощь Эмиля Хески, дриблинг Питера Томпсона и «пушку» Джимми Кейса в одном лице». 

Одним из многочисленных явлений лидделовского таланта стала игра 1 декабря 1951 на «Уайт Харт Лейн» против «Тоттенхэма» - одной из сильнейших команд D1 того времени. На протяжении всей игры Билли буквально мордой по траве возил оборону хозяев во главе со знаменитым Альфом Рамсеем. Сначала он дуплетом на 10-й и 17-й минутах обеспечил «Ливерпулю» преимущество в два мяча, а во втором тайме, после того как пришедшие в себя «Шпоры» сравняли счет, заработал пенальти, который сам же и реализовал – 3:2 в пользу «красных». 

Номинально Билли Лиддел числился левым крайним, но давно уже расширил диапазон своих действий. Постоянно меняясь позициями с партнерами, он приводил защитников в замешательство. Например, в матче 1/8 финала Кубка Англии против «Вулверхэмптона», состоявшемся 2 февраля 1952, он вдруг стал играть в центре нападения, а Сирил Доун отправился на фланг. Пока «Волки» соображали, что к чему, «Ливерпуль» уже вел 2:0 к 9-й минуте после мячей Пейсли и Доуна. В итоге была одержана победа со счетом 2:1 в присутствии 61 905 зрителей. Эта цифра – рекорд посещаемости «Энфилда» на все времена. Однако этот успех был локальным: очередная кубковая одиссея завершилась на стадии ? финала. «Бернли» подтвердил свою репутацию злого кубкового гения «Ливерпуля» - 0:2. 

Сезон 1952-1953 стал лишним подтверждением того, что клуб находится в глубоком кризисе. «Ливерпуль» немного потешил своих поклонников, начав с 5 побед и 2 ничьих. Это уже потом выяснится, что поверженные оппоненты – «Манчестер Сити» (2:0), «Сток» (3:2) и «Шеффилд Уэнсдей» (1:0 и 2:0) – станут главными конкурентами мерсисайдцев в борьбе за спасительное 20-е место. В ноябре «Ливерпуль» уже испытывал серьезные проблемы – домашнее поражение от «Арсенала» со счетом 1:5 достаточно красноречиво. 
С 8 ноября по начало февраля команда не выигрывала в 12 матчах подряд (=3 -8 в чемпионате и позорный вылет из Кубка от «Гейтсхэда» из D3 – 0:1). Стоит ли говорить о том, на каком месте оказался «Ливерпуль»? 

Конечно, руководству сложившееся положение нравиться не могло. Определенные меры были приняты. Дон Уэлш, со своей стороны, попытался перенести акцент в командной игре на оборону («если нам не забивают, мы не проигрываем»), но натолкнулся на противодействие авторитетных ветеранов. Совет же директоров в кои-то веки решил потратиться на усиление состава. За приличную сумму в 12 тыс. в «Сток Сити» был куплен североирландский центрфорвард Сэмми Смит. Нападающий, конечно, неплохой, но, как оказалось, отнюдь не ровня ушедшим Стаббинсу, Балмеру и даже «вечному» дублеру Сирилу Доуну. 

Нам куда более интересны другие новички. За обоих не заплатили ни копейки, и их дебют не привлек повышенного внимания газетчиков, но пройдет время и эта пара навсегда войдет в историю «Ливерпуля» и будет названа в числе «ста легенд Копа».22 ноября 1952 в выездном матче против «Дерби Каунти» (2:3) на позиции левого фул-бека сыграл некий Ронни Моран, которому не исполнилось еще и 19 лет. Он и сам вряд ли подозревал, что сделал первый шаг на пути 50-тилетнего верного служения «Ливерпулю»! А 7 февраля в Мидлсбро дебютировал 19-тилетний вингер Алан А’Курт, один из самых талантливых игроков атаки, когда-либо надевавших красную форму. Кстати, именно в этой игре «Ливерпуль» наконец-таки прервал свою безвыигрышную серию, победив «Боро» со счетом 3:2. 

Злосчастный матч с «Гейтсхэдом» 10 января 1953 памятен не только результатом, но и тем, что в нем принял участие молодой хавбек Рой Сондерс. Почти через 40 лет (17 августа 1991) красную форму с лайвербёрдом наденет его сын Дин, форвард сборной Уэльса. Помимо деда и внука Билла и Роба Джонсов, это единственная в истории семья, в которой красная футболка была как бы передана «по наследству». 


Рой Сондерс… 


… и сын его Дин 

Однако вернемся от персоналий к турнирным баталиям. В самом конце чемпионата «Ливерпуль» вновь подрасклеился и проиграл четыре выездных матча подряд, а дома с явным аутсайдером «Дерби» добился только ничьей (1:1). Судьба команды повисла на волоске: только победа над «Челси» на «Энфилде» оставляла реальные шансы на выживание D1. При любом ином исходе приходилось надеяться только на осечки конкурентов. Почти 48 тыс. болельщиков пришли поддержать клуб в решающий момент. Кумиры не подвели: на 32-й минуте выпущенный от отчаяния в атаку ветеран Билл Джонс открыл счет, а затем на 82-й новичок Луи Бимпсон вынес окончательный вердикт – сезон 1953-1954 «Ливерпуль» проведет в D1. 

Есть такая замечательная русская народная мудрость - «сколько веревочке не виться», ну и так далее. Она, на мой взгляд, и к футболу имеет прямое отношение. Запустили команду, привыкли к тому, что местечко в середине таблицы, вроде, никуда не денется, пожалели деньжат на трансферы, упустили момент смены поколений – получите немедленную и жестокую расплату! Все это будто точь-в-точь о «Ливерпуле» первой половины 1950-х. Спасение от вылета на висячем флажке так и не вывело совет директоров клуба из летаргического сна, и никаких оргвыводов сделано не было. Более того, летом не было сделано ни одного серьезного приобретения. Так что вряд ли то, что творилось с «Ливерпулем» образца 1953-1954 и чем все в итоге закончилось, может считаться недоразумением. 

Начали достаточно вменяемо: победа над «Портсмутом» (3:1), две результативные ничьи с «Ман Ю» (4:4) и «Ньюкаслом» (2:2). Но стоило команде впервые покинуть родные стены, как начались сложности – четыре выездных поражения кряду плюс домашний разгром от «Престона» со счетом 1:5. «Ливерпуль» бросало то в жар, то в холод; красивые победы на «Энфилде» чередовались с поражениями с малоприличными счетами на выезде. Обыгрываем «Бернли» 4:0 (покер Бимпсона) – тут же «горим» 0:6 на «Вэлли», рвем «Виллу» (6:1) и «Шеффилд Юнайтед» (3:0) – сливаем «Челси» (2:5) и т.д. 


Сезон 1953-1954: улыбки улыбками, а вылет неизбежен 
Верхний ряд: Фил Тейлор, Рэй Ламберт, Лори Хьюз, Рассел Кросли, Альберт Шелли, Эдди Спайсер, Билли Лиддел, Джимми Пейн. 
Нижний ряд: Рой Сондерс, Брайан Джексон, Билл Джонс, Луи Бимпсон, Алан А’Курт, ?. 


15 декабря «Ливерпуль» победил «Блэкпул» со счетом 5:2. Затем по обычной схеме провалился в «Портсмуте» (1:5). К этому времени мерсисадцы увязли в подвале турнирной таблицы, хотя явными аутсайдерами еще не были. Совет директоров, обычно чрезвычайно прижимистый, почувствовал, что запахло керосином, и пошел на беспрецедентные для того периода траты. За сравнительно короткий период в декабре были куплены четыре футболиста на общую сумму 37 тыс. фунтов. Дороже других обошлись форвард «Чарльтона» Джон Эванс (12, 5 тыс.) и хавбек «Карлайла» Джефф Твентимен (10 тыс.), поигравший под руководством начинающего менеджера по фамилии Шенкли. В общей же сложности в том сезоне дебютировали 11 человек, а число задействованных в матчах чемпионата футболистов достигло рекордной отметки 31! Ротация, скажу вам, еще та! 

Вслед за разгромом на «Фраттон Парке» «Ливерпуль» поехал на «Олд Траффорд». Последствия были еще более плачевными. Нет, не по счету, который повторился один к одному – 1:5. Хуже всего была потеря основного защитника Эдди Спайсера. Эдди получил множественный перелом ноги, который и оборвал его карьеру навсегда (168 матчей и 2 гола). На замену был выписан Том Макналти … как раз из «Манчестер Юнайтед». 

Тем временем номинально (но далеко не по сути!) усилившийся «Ливерпуль» никак не мог выбраться из ямы. Третий подряд разгром – 2:5 от «Вест Бромвича» 25 декабря - вверг команду в настоящий штопор. Первая в новом, 1954-м, году победа была одержана 3 апреля (!!!) над «Сандерлендом» (4:3). К тому времени серия без побед достигла 14 матчей (9 поражений и 5 ничьих – очередной сомнительный рекорд), а положение «красных» в таблице стало попросту безнадежным. Чтобы рассчитывать на спасение, им надо было «по заказу» выигрывать 6 оставшихся матчей. Один получилось – у «Манчестер Сити» (2:0), - но первая же осечка на «Хайбери» (0:3) отправила «Ливерпуль» прямиком в D2. 

Джон Мартин, болельщик со стажем, вспоминает в статье на www.lfchistory.net последнюю домашнюю игру того сезона. «Ливерпуль» принимал «Мидлсбро» на глазах у ничтожной для «Энфилда» аудитории в 22 тыс. человек. Победа со счетом 4:1 показалась ему абсурдной и никому не нужной. Впрочем, как выяснилось, кое для кого эта игра оказалась знаковой. Например, для Билли Лиддела, который забил свой последний гол в D1. Или для игроков «Боро», которых это поражение отправило вслед за победителями в D2 и которые впоследствии окажутся на редкость злопамятными. 

Итак, сезон 1954-1955 «Ливерпуль» начал во втором дивизионе, куда он не опускался с 1904 года. Конечно, разница между D1 и D2 того времени была вовсе не так огромна, как сейчас между премьер-лигой и чемпионшипом, но все равно бросалась в глаза. Взять хотя бы соперников. Еще вчера противостояли «Арсеналу», «Манчестер Юнайтед», «Вилле», «Сандерленду» и прочим, а теперь выходили на поле против «Лутона», «Ротерхэма», «Суонси», «Порт Вейла» и им подобным. Болельщики «Эвертона», как раз вернувшегося в D1 после трехлетнего отсутствия, были в восторге. 

Задерживаться в D2 никто не собирался. Все до единого аналитики, не говоря уже о суппортерах, предрекали «Ливерпулю» моментальное восхождение обратно. Даже менеджера Дона Уэлша менять не стали, дав ему шанс «искупить» неудачи. Летом были устроены массовые проводы ветеранов Фила Тейлора (345 матчей, 35 голов), Боба Пейсли (278 матчей, 13 голов), Билла Джонса (278 матчей, 17 голов) и Кевина Барона. Первые двое были взяты в тренерский штаб Уэлша. Джонс же вернется в «Ливерпуль» немного позже и будет работать скаутом. 

Начавшийся сезон тут же показал, что состав у «красных» был не таким уж мощным. Помимо Билли Лиддела, в команде было еще два-три игрока по-настоящему высокого класса – Лори Хьюз в обороне, Джефф Твентимен в полузащите и Алан А’Курт в атаке. Заслуженный Рэй Ламберт уже давно миновал пик своей карьеры, а остальные либо были слишком молоды (как Ронни Моран), либо играли откровенно посредственно. 

Первый матч в чемпионате был проведен 21 августа дома против «Донкастер Роверс» и выигран – 3:2. Сам счет можно назвать показательным, так как в том сезоне «Ливерпуль» был не только неудержим в атаке, но и защищался из рук вон плохо. «Красные» забили 92 гола – это больше, нежели у завоевавших промоушн «Бирмингема» и «Лутона». Голевое изобилие было достигнуто благодаря переводу Билли Лиддела с фланга на место чистого центрфорварда. Билли воодушевился и наколотил 30 мячей – лучший результат в его карьере за сезон. Еще 29 голов добавил инсайд Джон Эванс, который отметился покером в ворота «Бери» (4:3) и, в особенности, пятью мячами против «Бристоль Роверс» (5:3). До него пять голов удалось забить только Энди Макгигану в далеком 1902-м, а после – легендам «Ливерпуля» Иану Рашу в 1983-м и Робби Фаулеру в 1993-м (в Кубке Лиги). 

Однако голевые подвиги полностью нивелировались другой статистической колонкой – 96 в графе «Пропущенные мячи». Хуже, чем у вылетевших в D3 «Ипсвича» и «Дерби Каунти». 

И еще один контраст того чемпионата. В родных стенах «Ливерпуль» играл уверенно, часто доводя матч до крупного результата (4:1 с «Фулхэмом», 6:2 с «Ипсвичем», 4:1 с «Блэкберном»), а вот на выезде порой выглядел беспомощно. Первая победа вне «Энфилда» была одержана только в начале февраля на «Крейвен Коттедж» (2:1). Зато конфузов было более чем достаточно – 0:3 в Бристоле, 1:4 в Донкастере, 1:6 в Ротерхэме. «Порт Вейл» выиграл у «Ливерпуля» 4:3, и все голы в ворота «красных» забил … их бывший нападающий Сирил Доун. Ну а наиболее «выдающийся» результат был достигнут 11 декабря на «Сент-Эндрюсе». Игра проходила в отвратительную погоду, поле представляло собой мерзлую поверхность, покрытую слякотью. Ушлые бирмингемцы догадались надеть обувь на рифленой резиновой подошве и, пока гости думали лишь о том, как бы устоять на ногах, повели 3:0 к 15-й минуте. Билли Лиддел сквитал один гол дальним ударом, но мерсисайдцы продолжали заниматься фигурным катанием, и к перерыву счет уже был 5:1. К финальному свистку на табло было страшно смотреть – 9:1 в пользу «Бирмингема». Это самое крупное поражение в истории «Ливерпуля», переплюнувшее 0:8 от «Хаддерсфилда» и 2:9 от «Ньюкасла» образца 1934 года. 

Единственным позитивным моментом стал матч 4-го раунда Кубка Англии, состоявшийся 29 января. Жребий свел «Ливерпуль» с «ирисками». На «Гудисоне» в присутствии 72 тыс. зрителей «красные» наглядно показали, какой клуб в Мерсисайде сильнее. В первом тайме Лиддел и А’Курт послали «Эвертон» в нокдаун, а после перерыва дубль Джона Эванса констатировал полное превосходство гостей – 4:0. 

Однако даже разгром супостатов не мог спасти провальный год. 11-е место в D2 – так низко «Ливерпуль» не падал никогда. Совет директоров подумал-подумал и в итоге … вновь сохранил за Уэлшем пост менеджера. Просто ангельское терпение! 

Справедливости ради, в сезоне 1955-1956 Уэлшу удалось создать вполне боеспособный коллектив. Билли Лиддел второй сезон подряд не знал удержу – 27 голов в чемпионате и 5 в Кубке, так что с атакующими действиями был полный порядок. Надо было укрепить оборону. Из «Честера» пригласили Джона Молино, который стал заменой объявившему об окончании карьеры Рэю Ламберту (341 матч и 2 гола). Джон был крепким фул-беком и заядлым курильщиком. Джон Мартин вспоминает, как, готовясь к началу второго тайма одной из игр, он в спешке докуривал сигарету прямо у поля! Кроме того, из «Сканторпа» пришел Дик Уайт, который со временем заменит в центре обороны самого Лори Хьюза. 


Сезон 1955-1956 Покоряем D2 
Верхний ряд: Рой Сондерс, Том Макналти, Рэй Ламберт, Лори Хьюз, Дейв Андервуд, Тони Роули, Джефф Твентимен, Франк Локк, Джимми Пейн. 
Нижний ряд: Артур Роули, Брайан Джексон, Эрик Андерсон, Луи Бимпсон, Джон Эванс, Билли Лиддел, Алан А’Курт. 

«Ливерпуль» вступил в борьбу за выход в D1 с группой команд, среди которых выделялись «Шеффилд Уэнсдей», «Блэкберн», «Бристоль Роверс», «Лестер» и «Лидс». Хотя в первых 9 турах, состоявшихся в августе и сентябре, было одержано только три победы, в дальнейшем команда стабильно набирала очки. Особенно досталось «Фулхэму» (4:0) и «Ноттингему» (5:2). 29 февраля в принципиальном матче «за 4 очка» был обыгран «Лидс» (единственный гол Эванса на 80-й минуте), после чего «Ливерпуль» катком прошелся по «Бери» (4:2), «Барнсли» (5:0) и «Суонси» (4:1). До вожделенного промоушна оставалось сделать буквально пару шагов, но тут… 

Сперва последовало необъяснимое поражение от 1:2 «Нотс Каунти» (20-е место), затем 0:1 от «Донкастер Роверс» (17-е место) в Страстную Пятницу. На следующий день «Ливерпуль» вырвал домашнюю победу у «Бристоль Сити» (2:1), а 2 апреля принимал на «Энфилде» все тот же «Донкастер». Почти 50 тыс. человек пришли на стадион, чтобы увидеть, как их любимцы сделают решительный шаг в D1, и поглумиться над защитником «Роверс» Чарли Уильямсом, который в первой игре несколько раз грубо встретил Билли Лиддела. Однако все пошло не так, как планировали мерсисайдцы. Когда Уильямс приблизился к Копу за ушедшим мячом, в него полетел столовый нож. Можете себе представить, какие были бы последствия, произойди такое в наши дни! А тогда Чарли, не моргнув глазом, взял нож и с трагической миной сделал вид, что наносит себе смертельный удар. Коп зашелся смехом и все простил. Закончив карьеру футболиста, Уильямс нашел себя на сцене и стал одним из самых известных британских комиков 1970-х, но его первое выступление состоялось прямо перед Копом! 

Да, совсем забыл: «Ливерпуль» этот матч проиграл 1:2, видимо, пораженный артистизмом соперников, а за ним и следующий на выезде «Фулхэму» (1:3). Это был нокаут. Последние четыре матча превратились в пустую формальность. «Ливерпуль» занял3-е место, отстав от второго «Лидса» на 4 очка. Как раз на те две баранки от «Донкастера». 

Находящийся в состоянии шока совет директоров решился-таки на радикальный шаг, то есть на увольнение Дона Уэлша. Шесть лет правления Уэлша навсегда войдут в историю как время постепенного прихода клубного хозяйства в упадок. Есть в случившемся и несомненная вина Дона, однако не будем забывать, что менеджер в те времена зачастую не играл решающей роли. Достаточно сказать, что составы на игру во всех клубах, кроме, возможно, «МЮ» с Басби, определял совет директоров, что не мешало ему спрашивать за результаты с тренерского коллектива! Уэлш не был плохим тренером, но «Ливерпулю» в той кризисной ситуации был необходим не просто хороший специалист, а гений. А такие люди, как известно, на дороге не валяются. 

При обсуждении кандидатуры нового менеджера «Ливерпуля» внезапно всплыла фамилия некоего Билла Шенкли, работавшего в «Хаддерсфилде». Однако строптивый шотландец имел наглость заявить совету директоров, что будет работать, только если получит полное право на формирование состава, и тут же был послан куда подальше. В итоге летом 1956 назначили Фила Тейлора, легендарного футболиста и капитана «Ливерпуля», находившегося в системе клуба аж с 1936 года. Решение встретило единодушное одобрение общественности и футболистов, так как Фил был чрезвычайно популярен и имел репутацию вдумчивого и интеллектуального человека. 

Его первые приобретения оказались сверхудачными. В лице двукратного чемпиона Шотландии в составе «Хиберниана» Томми Янгера «Ливерпуль» получил одного из самых надежных голкиперов Британии, а пришедший из «Болтона» Джонни Уилер с успехом играл как на месте инсайда, так и в полузащите. Кстати, Уилер родился неподалеку – в Кросби, – карьеру начинал в «Транмере», в составе «Болтона» принял участие в историческом финале Кубка Англии 1953 года. Тогда его команда вела 3:1, но в итоге уступила «Блэкпулу» со счетом 3:4 в матче, который потом назовут «финалом имени сэра Стэнли Мэтьюза». Расстались с Джимми Пейном, сыгравшим за «Ливерпуль» 245 матчей и забившим 42 гола. За его услуги «Эвертон» предложил 5 тыс. фунтов, однако жизнь Джимми на «Гудисоне» не задалась из-за травм, и один из самых талантливых вингеров того времени закончил свою карьеру в 30 лет. 


Сезон 1956-1957 – первый сезон Фила Тейлора 

Перед чемпионатом 1956-1957 «Ливерпуль» вновь числился главным претендентом на путевку в D1, что не помешало команде провалить старт – 2 победы в первых 9-ти турах. В 10-м туре Тейлор включил в состав юного скаузера Джимми Мелиа, чей гол послужил победе над еще одним фаворитом – «Лестером» – со счетом 2:0. (Второй мяч, естественно, на счету Лиддела.) После этого в выступлениях «красных» вроде бы появилась уверенность. В ноябре «Ливерпуль» выдал неплохой отрезок из трех крупных побед и двух ничьих, затем проиграл «Ноттингему» на «Сити Граунд» (0:1), но тут же одержал еще четыре победы, в том числе выездную над «Хаддерсфилдом» Билла Шенкли (3:0). Очередной спад наступил в январе-феврале – три поражения подряд и ничья с «Блэкберном». Положение стало критическим, так как теперь «Ливерпуль» (33 очка) явно отставал не только от лидирующего «Лестера» (48 очков), но и от «Ноттингема» (40 очков) с «Блэкберном» (38 очков). До конца чемпионата оставалось еще 12 матчей, и мерсисайдцы организовали отчаянную погоню: 6 побед, ничья и поражение. «Роверы» настигнуты, а до «Лесников» рукой подать. 20 апреля «Ливерпуль» уверенно переигрывает «Ноттингем» на «Энфилде» (3:1), после чего отрыв сокращается до двух очков. Впереди еще три матча, но от «Ливерпуля» уже ничего не зависит. Остается надеяться, что «Ноттингем» потеряет три очка. Увы, конкуренты дважды обыгрывают «Шеффилд Юнайтед» 2:1 и 4:0, а «красные» теряют очки против «Бристоль Роверс» (0:0). За последней игрой против «Бристоль Сити» (2:1) на «Энфилде» наблюдают немногим более 15 тыс. зрителей… 

А после следующего сезона 1957-1958 «красным» было впору обращаться к услугам колдуна – специалиста по снятию порчи или сглаза. Почему? А вы посмотрите на итоговую турнирную таблицу в верхней ее части, и все станет ясно: 
1. «Вест Хэм» (57 очков); 2. «Блэкберн» (56); 3. «Чарльтон» (55); 4. «Ливерпуль» (54). 
Третий сезон подряд команда остановилась в шаге от решения задачи. На сей раз не хватило каких-то трех очков. Что самое обидное, «Ливерпуль» на сей раз на протяжении всего чемпионата не допустил ни одного провала и прошел дистанцию ровно. На «Энфилде» выступили просто блистательно (17 побед при 3 ничьих и единственном поражении от «Боро» с Брайаном Клафом в составе). А вот игра на выезде подвела – «Ливерпуль» стал единственной командой из первой четверки, имевшей отрицательное выездное «сальдо». За счет этого и пролетели. 


«Ливерпуль» 1957-1958 – в D2 всеми колесами 
Верхний ряд: Джон Молино, Джонни Уилер, Томми Янгер, Лори Хьюз, Ронни Моран, Дон Кэмпбелл. 
Нижний ряд: Брайан Джексон, Тони Роули, Билли Лиддел, Джон Эванс, Алан А’Курт. 

В этот период состоялось несколько примечательных матчей, о которых не могу не сказать особо. 9 ноября 1957 в игре против «Нотс Каунти» (4:0) Билли Лиддел сыграл 430-й матч в чемпионате и сравнялся с результатом великого Элайши Скотта16 ноября, выйдя на поле стадиона «Портман Роуд» против «Ипсвича» (1:3), Билли стал рекордсменом по этому показателю, а еще через неделю (после матча с «Блэкберном», в котором его два гола принесли «Ливерпулю» победу) – и абсолютным рекордсменом клуба по матчам за карьеру (у Скотта было 468). 

Игра 28 сентября против «Чарльтона» на «Вэлли» тоже примечательна по-своему. В ней свой последний матч за «Ливерпуль» провел Лори Хьюз, бывший основным центрхавом клуба на протяжении всего послевоенного периода (326 матчей и 1 гол). Одновременно на позиции левого защитника дебютировал 19-тилетний Джерри Бирн. Будущий герой финала Кубка Англии 1965 года провел запоминающийся матч - «Ливерпуль» проиграл со счетом 1:5, а Бирн отметился автоголом. Кто бы мог подумать, что в будущем Джерри станет одним из самых надежных защитников во всей Англии! 

Летом 1958 года в Швеции прошел чемпионат мира. Не обошлось и без игроков «Ливерпуля». Томми Янгер был основным голкипером и капитаном сборной Шотландии, которая выступила неудачно, заняв последнее место в своей группе. Левый крайний Алан А’Курт был единственным представителем D2 в сборной Англии и считался дублером великого Тома Финнея, но после травмы последнего неожиданно стал основным игроком и принял участие в трех матчах, в том числе с Австрией (2:2), Бразилией (0:0) и в исторической переигровке против СССР (0:1). 

Напряжение последних трех лет, когда вожделенный промоушн всякий раз ускользал из под носа «Ливерпуля» в последний момент, не могло рано или поздно не сказаться. И в сезоне 1958-1959 мерсисайдцы выступили неудачно. В D1 поднялись «Шеффилд Уэнсдей» и «Фулхэм», а «Ливерпуль» вновь оказался на 4-м месте, но с приличным отставанием 9 и 7 очков соответственно. С 27 марта по 14 апреля в 8 матчах было одержано только 3 победы. Пять поражений (и опять от «Боро» дома (1:2)) выкинули команду из гонки, и на последний матч сезона на «Энфилде» против «Сканторпа» явились 11 976 человек – абсолютный послевоенный минимум посещаемости

Главным позором года стал вылет из Кубка Англии от рук любительского «Уорчестер Сити» (1:2), которому не нашлось места даже в D3! Болельщики вовсю требовали отставки Фила Тейлора. Они протестовали в том числе и против того, что их кумир Билли Лиддел перестал автоматически попадать в стартовый состав. 18 ноября 1958 года на «Крейвен Коттедж» Билли, которому уже было 36 лет, впервые в своей карьере не был включен в заявку, хотя не был травмирован. Он все-таки забил 14 мячей в 19 матчах, но уже не был главным бомбардиром команды. На первый план вышел молодой скаузер Джимми Мелиа (21 гол). Недостатка в талантливых исполнителях не было – здесь и центрхав Дик Уайт, и Джонни Уилер, и восходящая (но так в итоге и не взошедшая) звезда шотландского футбола из «Хиберниана» Джеймс Харроуэр, и Алан А’Курт и другие, - но единого коллектива не складывалось. К 1959 году стало ясно, что «Ливерпуль» окончательно превратился в середняка D2, неспособного на равных конкурировать с лучшими командами страны. 

Несмотря ни на что, Фил Тейлор сохранил свой пост и стал готовить команду к новому сезону 1959-1960, которому суждено было стать «годом великого перелома». Многострадальный «Ливерпуль» все-таки дождется своего Мессию. Но это, как говорится, совсем другая история. Однако прежде чем начинать рассказ о том периоде истории клуба, который называется «Эра Шенкли», собираюсь отдать должное главному герою эпохи уходящей – Билли Лидделу. О нем и пойдет речь в следующем материале.
Обратная связь | Вакансии
Сайт русскоязычных болельщиков Ливерпуля
Основан в 2005 году