Форум

После входа/выхода Вы будете перенаправлены на главную страницу.

Мы в социальных сетях

Farewell to Kay, или Увидеть "Уэмбли" и умереть

Как следует отметив триумфальное возвращение к мирной футбольной жизни, Джордж Кей и его ребята вышли на защиту свежезавоеванного титула. Победоносная расстановка была сохранена почти в неизменном виде. Только 36-тилетний Берри Нювенхёйс решил, что пришла пора откланяться. Южноафриканский ветеран, на счету которого 260 матчей и 79 голов за «Ливерпуль» с 1933 по 1947, прошел огонь и воду депрессивных 1930-х, войну и, получив на закате карьеры долгожданную чемпионскую медаль, вскоре отправился на родину. Там один из лучших правых крайних в истории «Ливерпуля» всерьез увлекся гольфом и стал ассистентом знаменитого профессионала тех времен Бобби Локка. 

Отстоять титул, как всем известно, гораздо сложнее, чем выиграть его в первый раз. «Ливерпуль» в сезоне 1947-1948 почувствовал это на себе. Впрочем, об отстаивании и речи не шло, так как команда и близко не подошла к борьбе за призовые места. «Красные» провалили, нет, даже не начало сезона, а три четверти его. Они и до Нового года-то не блистали, но хотя бы обыграли на выезде «Эвертон» (3:0) и «Арсенал» (2:1), а затем дела пошли вообще из рук вон – ни одной победы за январь-февраль. Особенно «впечатляет» серия из четырех разгромов подряд со счетом 0:3 от «Бернли», «Манчестер Юнайтед» (в Кубке), «Портсмута» и «Болтона». 

К марту «Ливерпуль» уже был записным аутсайдером и одним из кандидатов на вылет, но выдал концовку на загляденье. Все началось с покера Стаббинса (всего 24 гола в чемпионате) и победы над «Хаддерсфилдом» (4:0). В следующем матче его дубль снова гарантировал два очка – 2:0 у «Блэкпула». «Шеффилд Юнайтед» (4:0), «Гримсби» (2:0) и «Дерби Каунти» (4:0) стали следующими жертвами. Ближе к концу апреля еще и над «ирисками» поиздевались – 4:0. В общей сложности из 11 последних игр было выиграно 8, 2 сыграли вничью и только «Вилле» проиграли на выезде (1:2). 18 очков – почти столько же, сколько в предыдущем 31 матче! Однако если в минувшем сезоне подобный рывок гарантировал «Ливерпулю» «золото», на сей раз 17 очков – целая пропасть – отделили 11-е место «красных» от чемпиона «Арсенала». 

Сезон 1948-1949 – и тот же результат. 12-е место в 18 пунктах от «Портсмута», выигравшего турнир D1. «Ливерпуль» весь год лихорадило. Из-за лавины травм, захлестнувшей мерсисайдцев, Джордж Кей никак не мог добиться стабильных результатов. Чуть ли не весь турнир пропустил Альберт Стаббинс, который забил 50 голов за два предыдущих сезона. Вечный дублер Сирил Доун, как ни старался, заменить голеадора не сумел. Также почти не играли два футболиста, которые считались «мозгом» тогдашнего «Ливерпуля» - центрхав Лори Хьюз и инсайд Вилли Фэган. В итоге победы давались с кошмарным трудом. Виданное ли дело, из 21 игры на «Энфилде» были выиграны только пять! Это абсолютный антирекорд «Ливерпуля», который, надеюсь, превзойден не будет. 


Командная фотография. «Ливерпуль» в сезоне 1948-1949 

Одним из примечательных эпизодов того сезона стал дебют 11 сентября в матче против «Болтона» (0:1) на позиции правого крайнего Джимми Пейна. Местный уроженец Пейн, которому исполнилось 22 года, был призван заменить в составе «Ливерпуля» самого Нювенхёйса. Он начал так ярко, что сразу же заслужил сравнения с самими Томом Финнеем и Стэнли Мэтьюзом. Что ж, будущее покажет, как будут отработаны эти авансы. 

Начало сезона 1949-1950 в турнире D1 прошло при подавляющем преимуществе «Ливерпуля». Джордж Кей ввел в состав Пейна и Кевина Барона, вытеснившего из «основы» заслуженного ветерана Джека Балмера, но в остальном ставка делалась на проверенных бойцов: голкипера Сирила Сидлоу (34 года), беков Рэя Ламберта и Эдди Спайсера (по 27 лет), полузащитников Боба Пейсли (30), Фила Тейлора (32), Билла Джонса (29) и Лори Хьюза (26), форвардов Альберта Стаббинса (30), Вилли Фэгана(33) и, конечно, Билли Лиддела (27). Лиддел к тому времени заслужил репутацию одного из сильнейших игроков всей Великобритании и мало помалу становился безоговорочным лидером своего клуба. В том году он, номинальный крайний форвард, впервые стал главным бомбардиром «Ливерпуля», забив 17 голов в чемпионате и 2 в кубке. 

«The Crazy Gang is back!» - говорили друг другу болельщики и толпами валили на стадион. Казалось, что к их любимцам вновь вернулся победный дух трехлетней давности. Обыграв в стартовом матче 20 августа «Сандерленд» со счетом 4:2, «Ливерпуль» оставался непобежденным на протяжении 19 туров (10 побед и 9 ничьих). Тем самым «красные» не только вышли в лидеры чемпионата, но и установили новый рекорд стартовой беспроигрышной серии в D1. 

Первые поражения «Ливерпуль» потерпел только в декабре, уступив с одинаковым счетом 2:3 «Хаддерсфилду» и «Сандерленду». Пройдя пик формы, «Ливерпуль» стал гораздо чаще терять очки, в результате чего к началу марта с единоличным лидерством распрощались. Теперь во главе таблицы находилась плотная группа команд, куда, помимо мерсисайдцев, входили также «Вулверхэмптон», «Манчестер Юнайтед», «Блэкпул», «Сандерленд» и прошлогодний победитель «Портсмут». 

Явному спаду в игре «Ливерпуля» можно предложить два объяснения. Возможно, достаточно возрастная команда, игроки которой выступали фактически без замен, не выдержала собственного высокого темпа. Мне также кажется очевидным, что на выступлениях команды не могло не сказаться резкое ухудшения состояния здоровья менеджера. Джордж Кей сдавал на глазах – он слишком много курил, быстро терял в весе, страдал от бессонницы. Весной он и вовсе слег в больницу и вряд ли был в состоянии контролировать ситуацию в коллективе. 

Пробуксовывая в чемпионате в первые два месяца 1950 года, «Ливерпуль» тем не менее преуспевал в Кубке Англии. Благо, что жребий поначалу «красным» благоволил. В третьем круге со второй попытки прошли «Блэкберн» из D2 (2:1 в переигровке), а затем устранили двух соперников из D3 – «Эксетер Сити» (3:1) и «Стокпорт Каунти» (2:1). Серьезнейшим испытанием стал четвертьфинал. На «Энфилде» в присутствии 54 тыс. зрителей в упорнейшей борьбе был обыгран «Блэкпул». Победный гол на 81-й минуте забил Билли Лиддел (2:1). 

Последним препятствием на пути к финалу (зато каким!) стал «Эвертон». К тому времени первый участник решающего матча уже был известен («Арсенал» переиграл во втором матче «Челси»), поэтому 25 марта взоры всей страны обратились на стадион «Мейн Роуд», где заклятые соперники готовились вступить в очередную бескомпромиссную схватку. 

Анализируя предматчевые расклады, репортер «Таймс» рассуждал, что у «Ливерпуля» лучшая команда. На тот момент «красные» занимали третье место, тогда как «Эвертон» болтался на 19-м по соседству с зоной вылета. Однако нельзя было не отметить, что на тот момент клуб с «Энфилд Роуд» пребывал в неидеальной форме. Только в одной из шести предшествующих игр (как раз в ? против «Блэкпула») им удалось одержать победу, а в четырех последних «красные» не забивали голов. 

Если же абстрагироваться от чемпионата, продолжал корреспондент, то в кубковых матчах как таковых «Эвертон» выглядел очень уверенно, переиграв на выезде последовательно «Куинз Парк Рейнджерс», «Вест Хэм» и «Дерби», а затем безусловного лидера D2 «Тоттенхэм» на «Гудисоне». К тому же в пользу «ирисок» говорил больший опыт участия в Кубке Англии на его поздних стадиях – для них это был 11-й полуфинал. Пять предыдущих закончились для «Эвертона» успешно, и на счету ребят с «Gwladys Street» было два выигранных трофея. Для «Ливерпуля» это была шестая попытка. Клуб нацелился на второй финал в своей истории. «Таймс» констатировала, что у «Ливерпуля» большие шансы, несмотря на травму основного центрхава Лори Хьюза. Его место на поле займет номинальный левый хав Билл Джонс, а вакантное место слева в полузащите достанется Бобу Пейсли. 

Команды вышли на игру в следующих составах: 
«Ливерпуль» - Сидлоу; Ламберт, Спайсер; Ф. Тейлор, Б. Джонс, Пейсли; Пейн, Барон, Стаббинс, В. Фэган, Лиддел. 
«Эвертон» - Бёрнет; Мур, Хедли; Грант, Фолдер, Фаррел; Бакл, Уэйнрайт, Кеттерик, Филдинг, Эглингтон. 

Первый тайм протекал в достаточно равной борьбе. 

Игроки «Эвертона» воспользовались тем, что начали игру с подветренной стороны, а солнце светило в лицо их соперникам, и поспешили доказать, что они совсем не случайно вышли в полуфинал. Форварды «Эвертона» заиграли в тонкий, скоростной футбол, то и дело переводя мяч с фланга на фланг. Филдинг и Уэйнрайт удачно взаимодействовали со своими хавбеками, а активные вингеры Бакл и Эглингтон вовсю диктовали свои условия. Стало складываться впечатление, что «Ливерпуль» снова, в который раз, остановится в шаге от финала. 

Эта стадия игры – борьба за первый гол – оказалась решающей. Забей «Эвертон», и у «Ливерпуля» могли возникнуть серьезные проблемы. Оборона «красных», несмотря на прекрасный контроль Джонса в центре поля, выглядела небезупречной и допускала ошибки. Однако «Эвертон» свой шанс упустил. Владея инициативой и ведя игру, команда попросту не смогла сделать последнее усилие. Это их и сгубило. «Эх, если бы у нас в составе был Дикси Дин», - вздыхали болельщики «Эвертона». – «Он-то наверняка своего бы не упустил». 

К концу первого получаса встречи в игре наметился перелом. Благодаря мощи и уверенности Джонса, «Ливерпуль» перестал ошибаться в обороне, а в середине поля доминировал хладнокровный и рассудительный Тейлор. Действия «Ливерпуля» в атаке составляли резкий контраст с красивыми, но несколько академичными и однообразными передвижениями «Эвертона». Инсайды Фэган и Барон то играли длинными диагональными передачами на Пейна и Лиддела, то вдруг пасовали коротко на Стаббинса. Защитники «Эвертона» Мур, Хедли и Фаррел были надежны, но преимущество уже прочно перешло на сторону «Ливерпуля». На 25-й минуте счет вполне мог быть открыт: Стаббинс переправлял навес Фэгана справа в ворота мимо Бёрнетта, но Мур в последний момент подстраховал на линии. 

«Эвертон» нашел, чем ответить. И после быстрой комбинации с участием Бакла, Уэйнрайта и Филдинга Эглингтон пробил мимо из хорошей позиции. Но затем «Ливерпуль» все-таки захватил лидерство в матче. Это был необычный гол. Тейлор внезапно изменил направление атаки, отправив мяч Пейну, чей прекрасный перевод в центр был прерван Бёрнеттом. Под давлением Лиддела вратарь смог выбить мяч кулаками, но не очень далеко. Мяч оказался у Пейсли в пределах штрафной площади. Быстро оценив ситуацию, левый хав нанес хитрый навесной удар под перекладину. Бёрнетт поспешил вернуться обратно в ворота, но ему мешал Лиддел. К тому же вратарь столкнулся с Фаррелом. В итоге мяч оказался в сетке. «Эвертон» бросился в атаку и подал три корнера подряд, но «Ливерпуль» уже с уверенностью контролировал игру. 

На 15-й минуте второго тайма все было кончено. Барон, избежав единоборства, выполнил крученую передачу на дальнюю штангу. Всем уже показалось, что мяч спокойно уйдет за линию ворот, но Фаррел обработал его и попытался выйти из обороны коротким пасом. Играть таким образом в опасной близости от ворот непростительно. А если на поле Лиддел – равносильно самоубийству. Мгновенный рывок, перехват, быстрый удар с левой в дальний угол – и все кончено. 


Игроки, добывшие первый в истории «Ливерпуля» финал на «Уэмбли» 
Верхний ряд: Фил Тейлор, Рэй Ламберт, Лори Хьюз, Сирил Сидлоу, Билл Джонс, Боб Пейсли, Эдди Спайсер, Альберт Шелли (тренер). 
Нижний ряд: Рональд Уильямс (председатель правления), Джимми Пейн, Кевин Барон, Альберт Стаббинс, Вилли Фэган, Билли Лиддел, Джордж Кей. 

В минувшую субботу «Арсеналу» удалось с честью выйти из подобной ситуации, но «Эвертону» такое было не под силу. Их инсайды как будто испарились, хавбеки Грант и Фаррел прижались к своим воротам, а Мур во втором тайме, как ни старался, не мог ничего поделать против Лиддела – самого опасного вингера в стране. Лиддел раз за разом со скоростью электрички прорывался к воротам, зарабатывая угловой за угловым. «Эвертону» удалось не проиграть крупно, но и только. «Ливерпуль», ведомый своим капитаном Тейлором, лучшим хавбеком встречи, спокойно довел матч до победы. 

Выход в финал Кубка, да еще и борьбе с самым принципиальным врагом, воодушевил «Ливерпуль». В трех последующих матчах были одержаны победы – над «Ман Сити» (2:1), «Чарльтоном» (1:0) и «Бернли» (2:0), - и «красные» снова, как в первой половине сезона, возглавили турнирную таблицу. Однако ренессанс был недолговечным. К 29 апреля, дню исторического матча с «Арсеналом» на «Уэмбли», команда успела провести еще четыре матча, в которых было набрано всего лишь очко (дома против «дачников»). Зато проиграли прямому конкуренту «Ньюкаслу» (1:5), а 22 апреля, уступив на «Фраттон Парке» (1:2), короновали «Помпеев» вторым подряд титулом. Кубок стал последней надеждой для футболистов и болельщиков «Ливерпуля» завершить сезон на триумфальной ноте. 

Перед игрой шансы команд расценивались как равные. Отмечалось, что, несмотря на то, что в чемпионате «Ливерпуль» одержал две уверенные победы (2:1 и 2:0), к концу сезона «канониры» набрали куда более уверенный ход и стали прибавлять от игры к игре. У каждой команды были свои козыри. Для наших упоминалась гораздо более разнообразная игра в атаке и высочайший класс Лиддела и Пейна. «Арсенал» больше уповал на опытнейшую полузащиту во главе с капитаном Мерсером и Форбсом, да на креатив со стороны шотландского правого инсайда Джимми Логи. «Ливерпуль» поставит на напор, скоростные атаки, а «Арсенал» на четкую систему игры, помноженную на железную выдержку и, что уж греха таить, на благоволившую к лондонцам в том году Фортуну. 

Дальнейшие события изложены с опорой на официальный сайт «Ливерпуля» и отчет «Таймс» от 1 мая 1950 года. 

Об ажиотаже. 

Достаточно легко представить себе, что творилось в Ливерпуле в предматчевые дни. Около 100 тыс. заявок на билеты было принято. И это притом, что официальная квота немногим превышала 10 тыс. мест. 

Билли Лиддел: Перед игрой я обнаружил, что у меня гораздо больше друзей, чем казалось ранее. Некоторых я в упор не помнил, но они все равно просили достать им билетик на финал! В последние две недели напряжение достигло кульминации: создавалось впечатление, что половина мужского населения города собралась в Лондон нас поддерживать. 

Те, кому удалось достать вожделенный кусочек бумажки, отправились в Лондон в оптимистическом настроении духа. Все, включая футболистов, полагали, что ничто не помешает «Ливерпулю» в третий раз за сезон «прибить» лондонцев и впервые в истории заполучить Кубок Англии. Оставшиеся в городе штурмовали немногочисленные магазины бытовой техники, где только-только начали продавать телевизоры. Владельцы брали с жаждущих по шиллингу за просмотр. 

О составе. 
-------------------------------------«Ливерпуль» 

----------------------------------------Сидлоу 

----------Ламберт--------------------Хьюз--------------------Спайсер 


--------------------Ф. Тейлор--------------------Б. Джонс 


-------------------Барон-------------------------------Фэган 

--Пейн----------------------------Стаббинс-----------------------------Лиддел 



---------------------------------------«Арсенал» 

----------------------------------------Суиндин 

---------Скотт------------------------Л. Комптон------------------------Барнс 


----------------------Форбс----------------------------Мерсер 

----------------------Логи------------------------------Льюис 

--Кокс-------------------------------Горинг-----------------------Д. Комптон 

При определении основного состава «Ливерпуля» на игру разыгралась настоящая драма. Дело в том, что основной центральный защитник Лори Хьюз, не принимавший участия в полуфинале против «ирисок» из-за травмы, был снова в строю. Место игрока сборной Англии на поле не оспаривалось. Заменявший его Билл Джонс был отправлен на левый фланг полузащиты, но это означало, что один из героев полуфинального дерби – автор победного гола Боб Пейсли – был вне игры. Напомню, никаких замен, как и запасных игроков, в то время не предусматривалось. 

Билл Джонс: Боб и я были лучшими друзьями. Мы все время были вместе. Мне было его искренне жаль, да и сам я оказался в двусмысленном положении. И я знаю, что Боб все понимал 

Лори Хьюз: Не могу сказать, было ли это верное решение или нет, но мне кажется, что вся команда не смогла продемонстрировать своих истинных возможностей. 

Боб Пейсли: Не могу даже описать, что я ощутил, когда узнал, что на поле «Уэмбли» не выйду. Такие вещи обычно происходят во сне или, точнее, в кошмаре. 

Боб жутко обиделся на Джорджа Кея и, по его собственным словам, «не мог даже смотреть на него». Уже потом выяснилось, что Кей как раз был ни при чем. Только что выписанный из больницы менеджер «Ливерпуля» выступал за то, чтобы Пейсли играл в финале, но в те времена определение состава было делом коллегиальным. По итогам голосования совета директоров (!) Боб «проиграл» Биллу 4-5. 

О тактике и первом тайме. 

На матч «Ливерпуль» выбрал белые майки и черные трусы, а «Арсенал» предпочел бело-золотые цвета. Капитаны Фил Тейлор и Джо Мерсер вывели команды на поле. Любопытно отметить, что Джо ранее выступал за «Эвертон», продолжал жить в Ливерпуле и долгое время тренировался вместе с «красными». Конечно, перед финалом его лишили этой возможности. Встречая игроков «Ливерпуля», Мерсер не переставал нахваливать лучшие качества соперников и приговаривал, что у его «Арсенала» нет ни единого шанса. Такой вот был хитрожопый! 



В составе «Ливерпуля» с первых минут выделялись игроки оборонительной линии Ламберт, Хьюз и Тейлор и, естественно, форвард Билли Лиддел. Однако «Арсенал» действовал с потрясающей эффективностью, быстротой и концентрацией. Одним из важных моментов стала борьба за середину поля, и здесь преуспели Мерсер и Форбс (один из героев встречи), которые выключили из игры мерсисайдских инсайдов Фэгана и Барона. Их лондонские визави – Логи и Льюис – напротив, были чрезвычайно активны. 

Фил Тейлор: «Арсенал» переигрывал нас тактически. Перед Форбсом поставили задачу закрыть Лиддела. Конечно, все наши нападающие могли забить, но именно Билли считался человеком, который мог нанести решающий удар. Он играл на левом крае, но всегда смещался в центр и забивал важные мячи. Форбс это знал и позаботился о том, чтобы Лиддел был остановлен. 

Билл Джонс: Помню один из подкатов Форбса против Лиддела – это выглядело не очень-то спортивно. 

Билли Лиддел: Одно из наших единоборств вызвало много вопросов к Алеку, но я не собираюсь подозревать его в умышленном желании вывести меня из строя. Абсолютно уверен, что он этого не хотел. Мы вместе играли за Шотландию и у нас всегда были прекрасные отношения. 

В результате действий Форбса против Лиддела линия атаки «Арсенала», которой руководил центрфорвард Горинг, выглядела предпочтительней. Вингеры Кокс и Д. Комптон постоянно меняли фланги атаки, а взаимодействие инсайдов все время ставило Джонса в тупик. По контрасту, нападающие «Ливерпуля» Фэган, Барон и Стаббинс застревали в защитных порядках «канониров» и то и дело уходили назад в поисках мяча. 

О первом голе. 

Счет был открыт на 17-й минуте и, увы, не футболистами «Ливерпуля», которые начали игру очень напористо и владели инициативой. Мяч был доставлен от Л. Комптона и Барнса до Джимми Логи, который находился на месте левого инсайда. Шотландец выполнил мастерскую передачу в штрафную. Там Горинг выполнил отвлекающий маневр и увел Лори Хьюза из центральной зоны. Туда навстречу мячу между двумя беками «Ливерпуля» ворвался Реджи Льюис. Удар в противоход выходящему из ворот Сидлоу – и 0:1. 

«Ливерпуль» немедленно попытался нанести ответный укол. Навес Пейна вратарь Суиндин отбил в перекладину и еле успел накрыть отскок в ногах у Стаббинса. Затем Лиддел, стряхнув с себя опекунов, сделал блистательную подачу в центр… 

Альберт Стаббинс: Дело шло к перерыву, когда Билли получил мяч под свою левую на фланге. Пошла подача, и я взмыл в воздух – но мяч буквально скользнул у меня по волосам, в ситуации, когда ничего не могло мне помешать сравнять счет. 

Тейлор без устали разгонял атаку «Ливерпуля». К перерыву «красные» подали шесть корнеров против одного у конкурентов, но тщетно. Стало ясно, что во втором тайме все будет зависеть от того, заиграют ли наконец-то Барон и Фэган и вырвется ли на простор Лиддел. 

О втором тайме. 

Сразу после перерыва «Ливерпуль» должен был забивать. Снова навес Лиддела, ошибка Суиндина, выпустившего мяч из рук, удар Пейна в упор – и суперсейв голкипера на линии. «Арсенал» остро контратаковал и на 62-й минуте удвоил свое преимущество. Мерсер и Горинг доставили мяч на край Д. Комптону. Тот перевел на противоположный край Коксу, который в касание перекинул мяч через голову Спайсера на ход Льюису. Удар с острого угла под левую ногу Сидлоу – 0:2. 


Стаббинс пытается блокировать удар своего визави 

«Ливерпуль» сражался отчаянно. Пейн и Лиддел поменялись флангами, чтобы хоть как-то вывести из равновесия оборону «канониров». Злосчастный Джонс ударил головой в перекладину, Стаббинс не смог пробить голкипера, а Фэгана от гола отделили какие-то сантиметры. В итоге счет так и не изменился, Мерсер поднял Кубок, а «Ливерпуль» отправился домой с пустыми руками. 

Несмотря на поражение, сто тысяч болельщиков встречали команду на вокзале громовыми аплодисментами. После этого приема растроганный Билли Лиддел сказал: «Этот вечер мне не забыть никогда. Как же будут встречать ту команду «Ливерпуля», которая привезет в город Кубок в первый раз! Надеюсь, что мне доведется стать свидетелем этому». Желание Билли исполнится. Но для этого потребуется еще 15 лет. 

После проигрыша в финале Кубка Англии «Ливерпулю» предстояло провести игру с «Хаддерсфилом» в чемпионате, но никакой мотивации у игроков уже не было. 2:3. 

Сезон 1949-1950, несомненно, один из самых трагичных в истории клуба. «Ливерпуль» был буквально в шаге от чемпионского дубля, а в итоге удовольствовался званием финалиста Кубка и 8-м местом (но всего лишь в 5 очках от чемпиона!) в D1. Помимо этого, сезон стал лебединой песней великой команды Джорджа Кея. Вскоре ушел голкипер Сирил Сидлоу (165 матчей), в своем последнем матче пропустивший от «Ньюкасла» 4 гола за 10 минут (2:4). Травмы замучили Альберта Стаббинса – порой он пропускал по полсезона. Не становились моложе и Джек Балмер с Вилли Фэганом. 


Последняя гастроль Джорджа Кея 
Верхний ряд: Джордж Кей, Билл Джонс, Рэй Ламберт, Сирил Сидлоу, Альберт Шелли, Лори Хьюз, Эдди Спайсер. 
Нижний ряд: Билли Лиддел, Джек Балмер, Фил Тейлор, Вилли Фэган, Боб Пейсли, Кен Брирли. 

В межсезонье состоялось историческое событие общеанглийского масштаба. Сборная Англии впервые приняла участие в чемпионате мира, состоявшемся в Бразилии. В составе национальной команды через Атлантику отправился центральный защитник «Ливерпуля» Лори Хьюз. Он составил компанию таким известным футболистам, как вратарь Берт Уильямс («Вулверхэмптон»), защитники и хавбеки Альф Рамсей («Тоттенхэм»), Джон Астон и Генри Кокберн (оба «МЮ»), Билли Райт («Вулверхэмптон»), Джимми Дикинсон («Портсмут»), Билл Экерсли («Блэкберн»), форварды Стэнли Мэтьюз и Стэн Мортенсен (оба «Блэкпул»), Том Финней («Престон»), Уилф Маннион («Боро»), Джеки Милберн («Ньюкасл») и другие. Лори сыграл три матча в группе: сначала англичане обыграли Чили (2:0), затем потерпели одно из самых позорных поражений в своей истории от полулюбителей из США (0:1), а поражение от Испании (0:1) заставило их бесславно вернуться на родину. 

В сезоне 1950-1951 стареющий «Ливерпуль» уже не мог составить конкуренцию в борьбе за титул выскочке из D2 «Тоттенхэму» и «Манчестер Юнайтед», хотя и обыграл и тех, и других дома с одинаковым счетом 2:1. Клуб сдал позиции: 9-е место в чемпионате в 17 очках от вершины и вылет из Кубка от «Норвича» из D3 (1:3). Сам Джордж Кей тяжело заболел и в начале 1951 года был вынужден отказаться от руководства клубом и слег в больницу (на посту менеджера его заменил Дон Уэлш). Болезнь оказалась затяжной и неизлечимой – в 1954 году Джордж Кей умер. 

В своих мемуарах Билли Лиддел вспоминал: «Он думал только о благосостоянии «Ливерпуля» и днем, и ночью. Часто он говорил мне, как по ночам лежит без сна и размышляет о многочисленных проблемах, которые, конечно, досаждают любому менеджеру, но смертельны для таких чувствительных натур… Если и был человек, который буквально отдал жизнь за «Ливерпуль», то это Джордж Кей». 

Сирил Доун ставит Кея в один ряд с величайшей фигурой в истории клуба: «Он был Шенкли своей эпохи. Он дышал, спал и жил только ради одного - футбола». 

Вот так завершилась в «Ливерпуле» эпоха Кея. Впереди 1950-е - период тяжелейших испытаний и жестоких разочарований, который закончится, как и положено «хэппи-эндом». До которого, впрочем, еще ох как далеко. 

Special thanks to Arkadiy Kagan for quality scans

Обратная связь | Вакансии
Сайт русскоязычных болельщиков Ливерпуля
Основан в 2005 году